O Tomte – um espírito doméstico escandinavo

Por Johannes Björn Gårdbäck, em inglês.
Tradução de para o português por Seaxdēor

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A palavra antiga Tompth significa um pedaço de terra definido em que uma casa está localizada. Outro nome antigo para um novo edifício é Bol e o tomte foi às vezes chamado Bol-vaette nos tempos antigos. A partir de “tomt” e “bo”, o conceito de Sorte-do-Tomtebo é encontrado. Afetar a Sorte-do-Tomtebo deu origem a muitos rituais e decorações de casa ao longo dos séculos, como, por exemplo, as muitas decorações bordadas encontradas em pontos centrais de muitas casas que dizem “Lar Doce Lar” ou similares. Então, o Tomte é o espírito central em torno do qual essa sorte depende e gira.tomte2b1539

Ao falar sobre um Tomte no singular, refere-se a um título que descreve uma função ao invés de uma classificação de espírito. Ele geralmente é visto como responsável por todos os outros espíritos no mesmo local. Se mencionado em plural (Tomtar), pode se referir a um grupo de espíritos localizados. Isso mudou no meados e finais do século 19 com o início da industrialização quando o Tomte obteve sua imagem de um pequeno anão solitário embora amável na fantasia romântica de autores como Viktor Rydberg e seu famoso poema “Tomten” de 1881 e as imagens populares criadas pela artista Jenny Nyström em 1874.

O papel do Tomte na tradição popular está longe deste pequeno ser romântico.

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No século XIV, a sueca Santa Birgitta reclama pesadamente sobre a grande importância que as pessoas colocam no seu “Tomptha-Gud” (referindo-se ao tomte como uma deidade), mas pouco sabia que esses seres, especialmente a casa Tomte, permaneceriam sendo honrados na maioria casas e ainda está no campo hoje.

O primeiro que morre em uma casa geralmente se diz ser o Tomte, mas isso não é estático. Eles podem chegar quando o fogo é aceso pela primeira vez em uma casa ou quando a terceira ou nona camada do muro está determinada e a função pode ser tomada por outro espírito ao longo do tempo. Uma casa pode estar sem um Tomte e então foi considerado necessário obter um. Eles são então contratados na encruzilhada, cemitérios ou moinhos antigos. Um Tomte, irritado ou maligno, é considerado muito ruim, pois ele pode tirar a sorte e causar danos. Ele deve ser apaziguado ou removido por certos rituais.

Além de aparecer em forma humana em visões e sonhos, o Tomte geralmente assume forma física como uma cobra. Estas cobras são chamadas geralmente chamadas “Tomt-orm” e são alimentadas com leite e costumavam ser veneradas na maioria das partes da Escandinávia. Matar uma tal cobra significaria que alguém arriscava perder toda a sorte acumulada de um lugar.

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Às vezes, eles também são representados por pequenas estátuas de madeira esculpida, chamadas Tomtebesar, o que implica por que Santa Birgitta ficou tão enfurecida no século XIV. Ela pode ter visto pessoas venerando o Tomte da mesma forma que outros Skurd Gudar, que é o nome antigo de “deuses feitos de madeira”, muitas vezes se referindo aos antigos Deuses e Deusas da Mitologia Heathen nórdica.

Estes são colocados junto ao fogão ou em um canto isolado, alimentados e solicitados para todos os tipos de assuntos relativos a uma casa e seus habitantes.

Na cultura popular, o Tomte é muitas vezes descrito como um homem baixo vestido com roupas de lã cinza e vestindo um chapéu vermelho ou cinza de ponta, piolhento. Com os espíritos dos mortos em mente e um olhar sobre os velhos trajes folclóricos escandinavos, pode não ser uma surpresa ver algo semelhante à imagem popularizada em fantasias românticas dentro e em torno de edifícios anteriores ao século XIX.

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Trajes populares suecos de Överkalix, Revsund e Tjockö. Fonte: “Folkdräkter & Bygdedräkter från hela Sverige” de Inga Arnö Berg & Gunnel Hazelius Berg.

Nas crenças populares mais antigas, pensou-se que Tomte tinha o seu lar em uma colina próxima, montanha, debaixo de uma grande rocha ou num monte grave ou em uma pedra semelhante perto da casa. Na tradição mais jovem ele vive em um arbusto de Juniper perto da casa, na pilha de madeira, em uma dependência ou edifício de armazenamento de alimentos, bem como a pedra fundadora da casa viva em si mesma. É considerado muito afortunado se ele mora dentro da casa e, em caso afirmativo, seu lugar é geralmente no canto do fogão, entre o fogão e a parede, no sótão ou outro lugar escuro e isolado na casa.

Ao fazer as adivinhações anuais na época de Natal, Ano Novo, verão ou outra festa, a primeira pergunta é geralmente sobre a relação entre o Tomte e as pessoas na casa e o que ele pensa e sente sobre elas.

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Algumas das funções mais comuns do Tomte são:
• Guardar o lugar em que ele é o Tomte e avisar quando há um perigo presente – tal como acordar os residentes quando há um incêndio – e alertar sobre os perigos futuros.
• Cuidar das crianças e protege-las contra danos.
• Ajudar com as várias formas de trabalho em uma fazenda.
• Desenhar e atrair necessidades para o lar.
• Guardar tesouros.

No que foi dito acima, podemos ver que o Tomte está intimamente associado com a oferta de presentes e essa é a razão pela qual o banquete no meio do inverno depois se associou ao grego São Nicolau e ele assumiu o papel de presenteador no Natal. Isso também deu ao tomte de seu nome Noa como Nissen ou Gonissen nas partes do sul da Escandinávia.

Embora São Nicolau tenha se tornado o Jultomte, muitos suecos ainda pagam ao Tomte, colocando um prato de mingau e uma cerveja na véspera de Natal. Esta tradição está ligada à festa de Inverno e às muitas formas de veneração ancestral que ainda são comuns no Natal em muitas casas escandinavas.

O conceito Tomte é semelhante aos antigos Lares e Penates gregos e romanos, bem como os Domovoij da Europa Oriental. Mas, como com todas as comparações espirituais – Se um ser espiritual é abordado por razões sociais, a cultura específica e suas tradições não podem ser substituídas pelo conhecimento de outros costumes, comportamentos adequados e códigos sociais.