Goma de mascar do neolítico ajuda a recriar imagem de antiga habitante da Escandinávia

[Imagem em destaque: Reconstrução artística de ‘Lola’, cujo DNA foi encontrado no alcatrão de bétula. Foto: Tom Bjorklund/PA]

Por Ian Sample, publicado no The Guardian e traduzido sem fins comerciais.

Análise de DNA encontrado em alcatrão de bétula descreve uma mulher caçadora-coletora de pele escura e olhos azuis

No início da era neolítica, uma mulher jovem descartou um pedaço de goma de mascar antiga feito de alcatrão de bétula em uma lagoa rasa e salobra que atraiu pescadores para a costa do sul da Dinamarca.

Quase 6.000 anos depois, os pesquisadores que escavavam o local avistaram a goma entre pedaços de madeira e osso de animal selvagem e dele remontaram seu DNA completo e pintaram os traços mais amplos de seu retrato.

Os filamentos de DNA preservados na goma apontam para um caçador-coletor da Europa continental que tinha pele escura, cabelos escuros e olhos azuis. Ela morava perto da lagoa, protegida do mar aberto por barreiras de areia deslocadas, há cerca de 5.600 anos, segundo a datação por carbono do alcatrão de bétula.

Ao lado de seu DNA, os pesquisadores encontraram material genético de pato e avelã – restos presumidos de uma refeição recente – e pelo menos 40 tipos de micróbios.

Hannes Schroeder, antropólogo molecular da Universidade de Copenhague, disse: “Esta é a primeira vez que alguém obtém um genoma antigo completo de qualquer coisa que não seja osso ou dente. A preservação da goma é bastante extraordinária. Não esperávamos obter todo o genoma “.

O pedaço de 2 cm de goma antiga foi descoberto durante escavações arqueológicas em Syltholm, na ilha de Lolland, antes das obras do túnel Fehmarn para conectar a Dinamarca à Alemanha. O sítio da idade da pedra era mais do que um local de pesca, com pilhas de ossos de gado, veados, bois, gatos selvagens, cães e lontras todos ali depositados, perto dos restos de armadilhas de madeira, por centenas de gerações.

“Este era um lugar de significado especial”, disse Theis Jensen, pesquisador da Universidade de Copenhague e primeiro autor do estudo. “Essas pessoas não moravam no local, mas provavelmente em terra firme a algumas centenas de metros de distância.”

O alcatrão de bétula, produzido pelo aquecimento da casca da árvore, é usado como adesivo natural há centenas de milhares de anos. Na idade da pedra, o material foi extraído em escala massiva para fixar pontas de flechas e outras ferramentas. Mas tinha outras aplicações também. Os pedaços de alcatrão encontrados em sítios arqueológicos geralmente contêm marcas de dentes juvenis e, como contém substâncias antissépticas, podem ter servido como uma escova de dentes pré-histórica.

3500
O pedaço de alcatrão de bétula encontrado em Syltholm, sul da Dinamarca. Foto: Theis Jensen/PA

Jensen e Schroeder se perguntavam se o alcatrão de bétula mastigado de Syltholm poderia conter DNA preservado. Para descobrir, eles lavaram pedaços do alcatrão e extraíram o DNA que puderam encontrar. Jensen disse: “Aconteceu que havia uma tremenda quantidade de DNA nela”.

Os cientistas descobriram que tinham DNA antigo suficiente para reconstruir um genoma humano completo. Ele mostrou que a pessoa era do sexo feminino e tinha pele escura, cabelos escuros e olhos azuis. Ela também estava mais relacionada aos caçadores-coletores da Europa continental do que àqueles que viviam na região central da Escandinávia na época, de acordo com um relatório da Nature Communications. É impossível saber a idade dela, mas, como as crianças pareciam mascar piche de bétula, os cientistas suspeitam que ela era jovem.

DNA adicional revelou seu microbioma oral, a coleção de micróbios que vivem, frequentemente inofensivamente, na boca. Entre dezenas de espécies bacterianas, três estavam ligadas a doença periodontal grave e o Streptococcus pneumoniae, uma das principais causas de pneumonia. Os cientistas também descobriram o vírus Epstein-Barr, que pode causar febre glandular. Embora ela possa ter estado doente, tudo pode estar presente sem causar doenças ou enfermidades.

Em maio, uma equipe separada de cientistas liderada por Anders Götherström, na Universidade de Estocolmo, extraiu seções de DNA humano de alcatrão de bétula mais antigo. Tomados em conjunto, os estudos sugerem que o material pode ser valioso para recuperar genomas humanos antigos de locais onde nenhum osso ou dente é encontrado.

Jensen disse: “É incrível, porque há períodos em que não temos ossos, mas o piche de bétula sobrevive muito bem. É um substituto para os ossos e é muito íntimo. Você recebe muita informação.

Götherström disse que o trabalho mais recente foi emocionante. “Quanto ao DNA humano, esses mástiques podem apresentar uma fonte alternativa para o DNA, de onde há quantidades limitadas de ossos preservados. Mas ainda mais emocionante é o antigo DNA microbiano ”, disse ele. “A boca é uma área exposta do corpo. É possível que esse tipo de material supere os ossos ao procurar DNA de patógenos antigos. ”

 

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s