O debate estranhamente revelador sobre um bordado da Era Viking

Uma descoberta arqueológica levantou questões sobre a influência dos muçulmanos sobre a Europa.

Publicado em The Atlantic. Tradução de Seaxdeor.

Uma pesquisadora de uma universidade sueca diz que as roupas de enterro nórdicas têm a palavra “Allah” e algumas pessoas realmente querem acreditar nela.

Annika Larsson, pesquisadora de tecidos da Universidade de Uppsala que estava juntando materias para uma mostra sobre bordados nórdicos, decidiu examinar o conteúdo do túmulo de uma mulher nórdica que foi escavado décads atrás em Gamla Uppsala, na Suécia. Inspecionando a roupa de seda da mulher, Larsson percebeu pequenos desenhos geométricos. Ela os comparou com desenhos similares em uma fita de seda encontrada em uma tumba do século X em Birka, Suécia. Foi então que ela chegou à conclusão de que os desenhos eram na verdade caracteres arábes — e que eles formavam o nome de Deus na imagem do espelho. Em um comunicado de imprensa, ela descreveu o achado como “surpreendente”, e os principais meios de comunicação (incluindo The New York Times, The Guardian e a BBC) noticiaram a história semana passada.

Mas outros especialistas não tem certeza de que a seda tem uma inscrição em árabe, muito menos a palavra “Alá”. Eles alertam que as pessoas que acreditam na reivindicação de Larsson podem ser guiadas menos por evidências sólidas do que por uma motivação política: o desejo de as esfregar na cara dos supremacistas brancos.

“Todo mundo quer uma contra narrativa para a narrativa que foi proferida pelos supremacistas brancos”, disse Stephennie Mulder, professora associada de arte e arquitetura islâmica na Universidade do Texas em Austin. Ela estava se referindo à tendência dos supremacistas brancos de se apropriarem dos símbolos dos nórdicos, a quem eles afirmam constituíram uma raça branca e pura; Em Charlottesville, por exemplo, os neonazistas foram vistos com banners com runas nórdicas. A ideia de que os vikings foram influenciados pelos muçulmanos provavelmente seria um anátema para eles. “Os vikings são os caras brancos favorito da supremacia branca”.

Mulder foi ao Twitter na segunda-feira para desmistificar a afirmação de Larsson. Em um tópico de 60 tweets, ela descreveu seus três principais problemas com ele.

Primeiro, o estilo de árabe que Larsson diz que identificou — o estilo quadrado cúfico — não tem uso conhecido no século X; só se tornou comum cerca de 500 anos depois.

Em segundo lugar, mesmo se você ler o script como árabe, não diz “Alá”, mas “lllah”, uma palavra sem sentido. No lugar de um alif ou “a”, ele tem uma lam ou “l”.

Em terceiro lugar, o fim da palavra “Allah” não aparece no artefato; Em vez disso, é parte do que Larsson imagina que poderia ter existido além das bordas do fragmento desgastado que temos hoje. Larsson está olhando o padrão que é visível e extrapola o que pode ter sido além disso, como parte de sua tentativa de reconstruir o que o artefato poderia ter parecido na íntegra.

Esta reconstrução é infundada, de acordo com a especialista em tecidos Carolyn Priest-Dorman, que me disse que o artefato não poderia ter se esticado mais para fora (para incluir o fim da palavra “Allah”) considerando quão estreitas suas fronteiras são: “Larsson está dizendo que o artefato era mais amplo do que é “.

“Ela pode estar se entregando a algumas leituras fantásticas que não são justificadas pela evidência”, concordou Paul Cobb, professor de história islâmica na Universidade da Pensilvânia. Ele esclareceu que já é um fato estabelecido que o mundo viking e o mundo muçulmano estavam intimamente integrados através do comércio e das viagens; ele e outros especialistas como Mulder e Priest-Dorman não estão contestando isso. Eles só estão discutindo se essas roupas de enterro específicas realmente carregam escrita árabe.

“As pessoas querem ver o árabe lá, porque ressoa hoje com o sonho de uma Europa mais inclusiva. Existe um desejo real de documentar que os Vikings tiveram interações, para não mencionar intercâmbios, com muitos não-Vikings “, disse Cobb. “Isso é um tapa na cara dos supremacistas brancos, que vêem os vikings como guerreiros nórdicos defendendo a Europa da poluição estrangeira, quando nada poderia estar mais longe da verdade. Eles eram uma das grandes sociedades internacionais da Idade Média “.

“Para um Viking, isso é o que o árabe deve ter significado: o cosmopolitismo”.

Na verdade, para os vikings, o árabe pode ter vindo com o cachet cultural. Eles circularam moedas com inscrições árabes, bem como pesos para pesar prata com inscrições pseudo-árabes com (escrita que imita a aparência do árabe, mas não é exatamente correta). Em um artigo de revista para a Current Swedish Archeology, a estudiosa Lotta Fernstal escreve que os nórdicos podem ter usado a linguagem para “‘penetrar’ certos objetos com significado adicional” como parte da construção de sua auto-imagem. “Parece provável que o Oriente, o Árabe e/ou o Islâmico sejam atraentes e desejáveis, talvez como uma imagem ideal do ‘Outro’ como parte de um Orientalismo da Era Viking”, ela acrescenta.

Dada essa atitude exótica, disse Mulder, não seria surpreendente que os Vikings tivessem comprado roupas funerárias com inscrições árabes. “Seria, para nós, comprar um perfume que diz ‘Paris’ na embalagem”, ela me disse. “Bagdá foi a Paris do século X. Era glamourosa e emocionante. Para um nórdico, isso é o que o árabe deve ter significado: o cosmopolitismo “.

Priest-Dorman acrescentou que não seria incomum encontrar uma mistura eclética de estilos no funeral de uma única mulher viking. “Tudo que é lindo está com tudo o mais que é bonito — essa é a estética viking”.

Ainda assim, os críticos acreditam que ainda não há provas suficientes para apoiar a reivindicação de Larsson e estão preocupados com a rapidez com que seus achados não revisados tornaram-se virais. “Se histórias como esta não são totalmente verificadas, os supremacistas brancos podem então dizer: “Olha, isso não era árabe, os jornalistas estão apenas empurrando suas propagandas politicamente corretas”, disse Mulder. Ou, como disse Cobb: “A história pode muito bem apoiar minhas opiniões políticas sobre a Europa, mas, se for mal documentada, isso a torna um alvo fácil”.

Em um email, Larsson me indicou que os detalhes adicionais de sua pesquisa estão para serem apresentados. Outra palavra que ela diz que descobriu nas roupas de enterro — “Ali”, o nome do quarto califa do Islã, reverenciado especialmente pelos muçulmanos xiitas — não aparece no mesmo artefato que supostamente tem o nome de Deus. “Ali não é retratado nesta fita. É encontrado em outras fitas com as quais estou trabalhando e que serão publicadas em um próximo trabalho “.

Respondendo aos críticos que dizem que as roupas de enterro dizem “lllah” e não “Allah”, Larsson escreveu: “Se é outra palavra, ainda é cúfico… isso é interessante”. [Nota do tradutor: O argumento de Mulder diz claramente que não é cúfico, mas mesmo que fosse, a palavra reconhecida como “Allah” por Larsson não faz o menor sentido] Ela não concorda com os especialistas que dizem que há um problema na datação e que “lllah” é uma confusão sem sentido das letras.

“O significado da pesquisa está aberto a perguntas”, acrescentou Larsson. “Esta descoberta abre novas questões”.

Isso, pelo menos, certamente é verdade. Talvez de forma incomum para perguntas na arqueologia medieval, essas questões se alimentam diretamente de um debate político acalorado contemporâneo. As respostas e negações dessas respostas certamente serão usadas como forragem pela esquerda e pela direita.

 

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