Culto aos Ancestrais: Trabalhar com o Passado para Aperfeiçoar o Futuro

Este texto é o segundo capítulo de “The Way of the Orisa: Empowering Your Life Through the Ancient African Religion of IFA” de Philip John Neimark.
Tradução de Seaxdēor.

Nota do tradutor:

Sim, este é um texto de uma religião africana. Todavia, a Ásatrú e o paganismo germânico de maneira geral carecem de um texto sobre o assunto. O culto ancestral foi algum comum em vários povos animistas pré-cristãos. Tirando muito pouca coisa evidente por si mesma e que é relativa ao conteúdo das religiões africanas (como a reencarnação que é uma ideia desconhecida dos povos germânicos), esse texto serve como um grande auxílio àqueles que buscam uma forma de honrar seus ancestrais na atualidade, pois a maioria das noções expressas é realmente pagã em sua essência.

A importância do culto aos ancestrais reside no conhecimento que ele fornece a nós que nossa existência atual não é “tudo o que existe”.

A visão de mundo do Ifa pode ser pensada como a representação espiritual da teoria da relatividade de Einstein. Nossa crença e prática de culto aos antepassados faz com que o intervalo de tempo que Einstein acreditou deve existir entre o passado, o presente e o futuro. No Ifa, entendemos que o mundo invisível de nossos antepassados falecidos combina com o mundo visível da natureza e da cultura humana para formar uma única verdade orgânica. Através do ritual, superamos o relacionamento entre o passado e o presente e, no processo, melhoramos o futuro. O processo ritual de culto aos antepassados pode nos fornecer mudanças profundas e quantificáveis em nossas vidas cotidianas. Mas o conceito muitas vezes encontra-se com a resistência.

Por exemplo, muitos anos atrás eu vi um cliente que estava no começo dos seus quarenta anos e tinha recebido seu Ph.D. em filosofia da Universidade de Chicago. Ela estava interessada tanto academicamente quanto pessoalmente nas formas de adivinhação não tradicionais. Seu “projeto” pessoal era um livro sobre a astrologia do ponto de vista de um acadêmico. Ela imediatamente se atraiu pela beleza e poder do Ifa e dentro de poucos meses tinha recebido seus guerreiros (Esu, Ososi, Ogun e Osun) e tinha sofrido vários outros pequenos ritos de iniciação. Uma e outra vez, ela se maravilhou com a conexão que sentia e com o poder oferecido pelo Ifa. Ela estava tão apaixonada pelo que ela sentiu que ela me disse que queria se tornar uma sacerdotisa de Yemonja/Olukun, sua orisa guardiã.

Durante este período, ela veio para a adivinhação com frequência. Com uma única exceção, ela seguiu todos os sacrifícios e ofertas prescritos. A única exceção era que ela não ofereceria orações e alimentos ao espírito de seu pai morto. A primeira vez que ela foi chamada a fazê-lo, ela não mencionou seus conflitos internos. Mas o Ifa simplesmente não vai deixar você deslizar, então a necessidade de culto aos antepassados — e de lidar com ela o pai em particular — começou a aparecer em todas as leituras.

Finalmente, ela explodiu: “Phil, ele não era tão bom assim e assim, ele me censurou toda a minha vida. A maioria dos meus problemas foram um resultado direto de seu comportamento insensível e descuidado. Eu seria uma amaldiçoada se eu o oferecesse meu amor agora!” Eu não estava particularmente chocado. Muitos de nós tiveram problemas com parentes agora falecidos, mas eu queria que ela compreendesse o imperativo de seguir as leituras [dos oráculos].

“Primeiro”, respondi, “não tem sentido em lutar com os mortos. Em segundo lugar, não importa o tipo de FDP que seu pai fosse quando estava vivo, há dois fatos que você precisa entender: primeiro, você não estaria aqui sem ele e, segundo, o que quer que ele seja “ele” não é mais! Essa viagem acabou, essas experiências simplesmente são uma pequena adição às experiências de vidas anteriores. Agora, em vez de transportar toda essa energia negativa, que impede o seu crescimento e progresso, em vez de continuar a negar o amor que você nunca foi autorizada a expressar, você pode compensar e seguir em frente com sua vida. E a maneira de fazer isso é, finalmente, dizer-lhe o quanto você teve amor para ele e o quanto você precisou de amor. Eu sei que será difícil, provavelmente catártico, mas o Ifa está dizendo que, a menos que você disperse a energia negativa, você permanecerá bloqueada e incompleta. A única maneira de superar essa dor é expressar o amor que a causou. Se você não se tivesse se importado, não tivesse amado seu pai, não tivesse precisado ser amada de volta, você não sentiria toda essa raiva e dor. Quando ele morreu, você provavelmente pensou que estava “acabado”. Não está! Você provavelmente sentiu que era tarde demais para que qualquer coisa fosse feita. Não é! É hora de fazê-lo e continuar com sua vida. É hora de ser amada por ele de volta.”

Três dias depois, num domingo de manhã, ela ligou para me dizer que estava “optando por sair”. Eu expliquei que você não poderia “optar por sair” da vida, você só poderia escolher vivê-la totalmente ou não. Mas a escolha era dela. Independentemente da decisão dela, ela teve nosso amor e compaixão. Sua experiência, embora extrema, não é atípica da dificuldade que muitos de nós têm em enfrentar nossos ancestrais.

Meu bom amigo e professor Afolabi Epega, como a mulher acima, também tem seu Ph.D. O dele está em química. Afolabi também é um babalawo de quinta geração cujo avô foi talvez o mais famoso babalawo na história escrita. Na primeira vez que discutimos o culto aos ancestrais, Afolabi simplesmente me contou a seguinte história:

Eu estava no meio da preparação de um artigo sobre algumas das histórias que compõem o odu sagrado, quando de repente eu não conseguia lembrar uma história em particular. O documento seria apresentado em apenas três dias. Em seu país, você pode pegar o telefone e chamar alguém para encontrar a informação, mas na verdade, esses fatos eram conhecidos apenas por meu pai, que morava em Lagos e meu avô falecido. Naquela época, a Nigéria ainda não tinha telefones em muitas casas individuais, então entrar em contato com meu pai antes da apresentação do meu artigo seria impossível. A menos que eu reestruturasse minha palestra inteira, eu teria que encontrar a história que faltava. Então, eu “chamei” meu avô no nosso caminho. Usei nosso ritual de culto aos ancestrais para transmitir a ele a notícia que eu precisava de sua ajuda. Na noite seguinte, despertei de um sono para ver meu avô sentado na beira da minha cama. “Qual é o problema, Falo?” ele perguntou. Eu expliquei minha situação, e ele me mandou pegar um lápis e papel que eu fiquei perto da minha mesa de cabeceira. Ele passou a me dar a informação que eu tinha esquecido. Quando ele terminou, eu expressei meu amor e gratidão a ele, e ele expressou a dele a mim. Caí de volta no sono profundo. Na manhã seguinte, acordei com vagas lembranças da noite anterior, mas pareciam mais oníricas do que reais até eu olhar para a minha mesa de cabeceira e ver a escrita lá. Então me lembrei da visita do meu avô. Pude completar rapidamente o meu trabalho e dar uma apresentação completa à classe.

Para quase 96 por cento da população mundial, ofertas rituais e orações a parentes de sangue falecidos são parte integrante da vida cotidiana. Pessoas de culturas orientais, como chineses, coreanos, indianos, japoneses e tibetanos, juntamente com grandes segmentos das populações da América do Sul, México, Cuba, Bali, Indonésia, Polinésia, Mongólia, Bálticos orientais, Islândia e Nova Guiné oferecer respeito e buscam orientação de seus antepassados. No entanto, como a maioria de nós no mundo ocidental foi criado nas tradições judaica e cristã, que proscreve o culto dos antepassados, os recém-chegados do Ocidente ao Ifa tendem a ser céticos. O culto dos antepassados se encaixa perfeitamente na visão integrada do devoto do Ifa no mundo físico e espiritual.

Você imagina que todos estariam emocionados por ter “prova”, ou uma maneira de autenticar o conhecimento, de uma vida após a morte. Se você perguntasse a 100 americanos “médios” se eles acreditam na vida após a morte, um ou dois poderiam dizer que sim. Cinco ou dez dirão absolutamente não. Mas cerca de noventa por cento irá dizer-lhe: “Bem, eu gostaria, mas eu realmente não sei”. No entanto, quando o Ifa lhes oferece uma maneira de “saber”, eles ainda resistem.

Deixe-me explicar o que quero dizer com o conhecimento. O conhecimento é o que você realmente conhece no seu coração ou no seu interior. Não é sempre lógico, mas é totalmente real e verdadeiro. Uma mãe, por exemplo, “sabe” que ama seu filho. Se alguém ou algo começa a machucar aquela criança, ela irá instantaneamente, automaticamente, e sem “pensar” fazer qualquer coisa em seu poder para protegê-la. Mesmo que a criança se machuque, ou cresça e a ignore, esse amor não irá titubear. O conhecimento vem do sentimento e da experiência. Não é quantificável. Você sabe quando ama outra pessoa; Você sabe quando você é movido por um livro, música ou um pôr-do-sol; Você sabe quando você se sente tranquilo — não porque alguém tenha listado todas as boas características da pessoa que ama ou explicou a estrutura da oração no livro, a precisão matemática da música ou as ondas de luz do pôr-do-sol, mas porque você a experimenta, você sente isso. A lógica não tem nada a ver com isso. De fato, a verdade de saber algo é muito mais poderosa, precisa e confiável do que os processos lineares de “aprendizagem” ou “compreensão”.

O culto aos ancestrais irá fornecer-lhe o conhecimento de que a vida é um continuum, permitindo que você realmente se comunique com a energia dos membros da sua família e sinta os sentimentos profundos que isso engendra. Isso pode não acontecer em uma forma familiar — você pode não achar o seu avô sentado à beira da sua cama — mas, no entanto, será real e verdadeiro. Não é um produto do preenchimento do desejo ou da histeria, ele virá como um conhecimento irrefutável do lado não-linear da realidade.

Por que temos tanto medo desse conhecimento? A resposta, acredito, é que, quando experimentamos esse acesso a outros mundos, somos forçados a questionar os próprios fundamentos e premissas nas quais construímos nossas vidas — questões que convidam a mudança. E os seres humanos são naturalmente resistentes à mudança.

Tente imaginar os tipos de decisões que você faria se soubesse que você teria vidas futuras. Pense no número de escolhas de curto prazo que você faz agora. Afinal, se você acredita que esta é a sua única vez, então faz sentido prepará-lo com gratificação e sensação. Crescimento e desenvolvimento pareceriam menos importantes que a aquisição e a indulgência. A dívida nacional, a destruição ambiental, a poluição, a eliminação de espécies vegetais e animais, carros rápidos e fast food – todos são produtos da fixação da nossa cultura no momento. Mas se você soubesse que esta não era sua única vez, você seria muito menos propenso a reduzir a floresta tropical, usar recursos não renováveis ou envenenar os rios e os oceanos com resíduos letais. As leis não impedirão que você jogue um saco de lixo da janela do seu carro, mas entender que você precisa de uma Terra saudável para sua própria sobrevivência a longo prazo não só pode impedir você de jogar a bolsa, mas provavelmente o impedirá de abusar do seu corpo com fast food em primeiro lugar. [Observação do tradutor: dentro da Ásatrú não existe a crença em reencarnação; todavia, também temos essa visão de uma existência que perdura mais de uma vida, através da continuidade que temos em nossos descendentes e pelo respeito que temos que ter pelo legado de nossos ancestrais. O sentimento é exatamente o mesmo aqui.]

Através da adoração dos ancestrais, o Ifa permite que você experimente a vida como um continuum. E uma vez que você tenha isso, nunca mais será o mesmo. O mesmo tipo de mudanças de atitude e as mudanças de vida que afetaram quase todos os indivíduos que passaram pelo que chamamos de experiência de quase morte, que experimentou a outra dimensão e depois foram trazidas de volta, testemunha o efeito desse conhecimento.

Não é preciso morrer e ser trazido de volta para experimentá-lo; O culto aos ancestrais é a nossa conexão com o passado e o nosso roteiro para um futuro melhor.

 

Como isso é feito

O ritual real do culto aos ancestrais é extremamente simples. Para o ritual básico, tudo o que você precisa é um copo transparente, água natural, uma vela branca e a disciplina para reservar treze minutos por dia durante sete dias consecutivos. Durante sete dias consecutivos, ao mesmo tempo, diariamente, você acenderá a vela e oferecerá orações aos antepassados de sangue. Você vai chamar cada nome três vezes, e, depois de oferecer seu amor e seus agradecimentos, depois de oferecer a água para esfriar e refrescar e a vela para luz e energia, você pode trazer seus problemas para eles. Isso não significa pedir-lhes um novo par de sapatos ou para que seu amante ligue aquela noite. Nós só pedimos aos nossos antepassados que intervenham em situações sérias da vida. A perda de um emprego, a doença, a ruptura de um relacionamento – estes são os tipos de questões para as quais é apropriado pedir sua ajuda. Se não existirem problemas sérios, basta pedir-lhes orientação em sua vida, saúde para você e para aqueles que você ama, e prosperidade para sua casa. Por exemplo, minhas orações são algo assim:

Ajuba (bênçãos) para todos os meus ancestrais que se foram. Bênçãos particulares e agradecimento ao meu pai, Mortimer Neimark, meu pai, Mortimer Neimark, meu pai, Mortimer Neimark. Também a minha mãe, Hortense Neimark, Hortense Neimark, Hortense Neimark; para o meu filho Adam Neimark, Adam Neimark, Adam Neimark e para todos os meus filhos que não chegaram a viver; para meus avós John e Lillian Peters, John e Lillian Peters, John e Lillian Peters; Charles e Etta Neimark, Charles e Etta Neimark, Charles e Etta Neimark; para meus tios-avôs Stanley Neimark, Stanley Neimark, Stanley Neimark, Arthur Peters, Arthur Peters, Arthur Peters, Norman Peters, Norman Peters, Norman Peters; para as minhas tias-avós Genevieve Neimark, Genevieve Neimark, Genivieve Neimark e Lucy Ribback Peters, Lucy Ribback Peters, Lucy Ribback Peters; para minha bisavó Nancy Peters, Nancy Peters, Nancy Peters, bem como todos aqueles cujos nomes eu não conheço, mas cujo sangue atravessa minhas veias. Por favor, aceitem a frieza desta água para que estejam frios e confortável. Aceite a luz e a energia para que vocês possam ter brilho e força. Amo vocês e sinto sua presença aqui na Terra, mas junto força e sabedoria de sua energia e orientação contínuas. Que essa orientação continue a abrir meus caminhos e estradas e os caminhos e estradas daqueles que amo. Que sua força e energia deem saúde para mim e para aqueles que eu amo. Que sua sabedoria traga amor e prosperidade para minha casa.

Este é simplesmente um esboço, e acho que você achará que, se muita coisa está acontecendo em sua vida, suas orações serão mais complexas. Além disso, a configuração pode ser muito mais elaborada. A maioria dos sacerdotes que conheço colocam uma mesa em um canto de uma sala e colocam o maior número possível de fotografias de seus antepassados. Uma rápida advertência: as imagens devem conter apenas parentes falecidos; é aceitável que você apareça nas fotos, mas nenhum outro ser vivo, afim de que não se junte ao falecido. Você também pode colocar alguns dos itens favoritos de seus antepassados na mesa. Por exemplo, meu santuário tem cigarros do Parliament para minha mãe e meu pai, cartões para todos aqueles que jogaram “ponte” e outros jogos, café para todos eles, juntamente com um charuto ocasional, frutas, doces, mel ou qualquer outra coisa que eu sinta que possam apreciar.

Esteja ciente de que quando você tomar um problema específico para seus antepassados, a solução pode vir de várias formas. É possível que um dos seus antepassados apareça nos seus sonhos e ofereça uma sugestão ou solução. Talvez você de repente tenha um flash ou uma visão do problema, ou talvez o problema simplesmente deixe de existir sem motivo aparente. Então, quando você está pedindo ajuda aos seus antepassados, é importante estar aberto e consciente e manter um lápis e papel na sua cama para que, quando você despertar de um sonho, você possa anotá-lo antes que ele se desvaneça na manhã.

Algumas respostas para as perguntas que sei que você terá:

Eu deixo a vela queimar?

Você pode, mas não é necessário. Você pode apagar a vela após os treze minutos e reativá-lo no dia seguinte.

Continuo a dar água nova?

Não. A água natural fresca (água de nascente engarrafada, por exemplo) deve ser colocada no santuário e deixa-se evaporar lentamente ao longo dos sete dias. Isso simboliza o consumo de seus antepassados.

Eu tenho que fazer isso de noite?

Não. Você pode fazê-lo a qualquer hora do dia ou da noite. Mas, se você começar às 6:00 da manhã. Você deve fazê-lo exatamente às 6:00 da manhã. Cada um dos sete dias. Se você “falhar”, você começa de novo.

Posso fazê-lo por um menor ou maior número de dias?

Dentro do nosso sistema de crenças, há ocasiões para realizar adoração por três dias, quatorze dias, dezessete dias e vinte e um dias. Estes são para razões específicas e altamente esotéricas. Noventa e nove por cento do tempo, sete dias é o número correto.

Eu tenho que ter fotos?

Não. Você nem precisa ter um santuário formal. Tudo o que você precisa é a água, a vela e suas orações.

O que acontece se eu estiver viajando?

Se você sair durante os sete dias, simplesmente continue a sequência onde você estiver hospedado. Certifique-se de ajustar o tempo até quando você estava fazendo isso em casa. Por exemplo, se você estivesse rezando todas as noites às 23:14 noite em Chicago, você oraria às 00:14 em Nova York ou 21:14 em Los Angeles. Lembre-se, você pode fazê-lo em qualquer lugar — na casa do seu amigo, no Howard Johnson’s, ou na sua casa de verão.

Posso manter uma vela queimando o tempo todo?

Sim. Você pode trabalhar com seu santuário da maneira que quiser. Você pode reabastecer as frutas e bebidas e presentes diariamente ou semanalmente, assim como a maioria das pessoas ao redor do mundo. A veneração formal, no entanto, ocorre em sete dias consecutivos dentro de cada mês. A única exceção seria se você tivesse uma leitura de um babalawo indicando que alguma outra abordagem era necessária para resolver um problema específico.

Eu tinha um amigo que estava tão perto ou mais perto de mim do que meus parentes. Chamava-a de “tia”. Ela pode ser incluída no meu culto?

Não! Somente parentes de sangue podem ser cultuados dessa maneira.

O culto dos ancestrais é um terço do poder do Ifa. Não requer iniciação, sem conversão, sem despesa. É algo que todos podem fazer. É uma ferramenta poderosa para fazer mudanças positivas e discerníveis em nossas vidas. É igualmente eficaz em fornecer-nos a consciência de que a vida não é um evento único e acidental, mas um processo contínuo que oferece infinitas possibilidades e prazeres.

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