Landvættir (espíritos da terra), Tomte, Nisse, Huldufólk

Postado originalmente em Heiðnibók.
Tradução por Sonne Heljarskinn

Landvættir (“espíritos [wights] da terra”) são espíritos [spirits] da terra no paganismo nórdicos e germânico. Eles protegem e promovem o florescimento dos locais específicos onde vivem, o que pode ser tão pequeno como uma rocha ou um canto de um campo, ou tão grande como uma seção de um país.

A natureza dos landvættir

Os landvættir podem ser de natureza ctônica, espíritos dos mortos, mas principalmente são espíritos da natureza, uma vez que às vezes vivem em terras que nunca foram povoadas. Hilda Ellis Davidson argumentou que histórias como a de Goat-Björn implicam que eles já estavam lá quando os colonos chegaram à Islândia. Para Goat-Björn foi oferecido uma parceria por um “habitante de rocha” (bergbúi) e, posteriormente, ele prosperou. As pessoas com a visão sobrenatural viam “todos os espíritos da terra” seguindo-o para a Thing e seguindo seus irmãos caçando e pescando. Eles falavam de pessoas adorando e recebendo conselhos de espíritos que viviam em cachoeiras, bosques e rochas.

Jörmundur Ingi Hansen, ex-sumo sacerdote da Ásatrúarfélag, disse que landvættir são “espíritos e, de alguma forma, controlam a segurança da terra, a fertilidade da terra e assim por diante”. Segundo ele, eles estão “ligados a um lugar na paisagem, a uma enorme rocha, a uma montanha ou a um lugar especialmente lindo” e esse lugar pode ser reconhecido por ser mais bonitos a “uns poucos metros de distância”.

A crença em landvættir locais vive na Islândia, com muitas fazendas com rochas em torno das quais não são ceifadas e onde as crianças não podem brincar. Quando a construção estava prestes a começar na base aérea de Keflavík, o primeiro jurado islandês sonhou que uma mulher veio até ele pedindo para adiar a remoção de uma rocha para dar tempo a sua família para se mudar. Ele fez isso por duas semanas sob as objeções dos estadunidenses, até que ela chegou a ele em outro sonho, dizendo-lhe que os landvættir estavam todos fora.

Outros termos são usados às vezes nos textos para os espíritos, como bergbúi, ármaðr e spámaðr, mas há uma menção de islandeses pré-cristãos trazendo ofertas especificamente para landvættir. Em uma seção do Hauksbók, um bispo cristão condena “mulheres tolas” que levam comida para rochas e cavernas para alimentar a terra na esperança de serem abençoadas com uma casa próspera.

A Riqueza e prosperidade da Terra

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Egil Skallagrimsson pelo artista Gustav Vigeland

Uma versão do Livro Islandês de Assentamentos (Landnámabók) diz que a lei antiga da Islândia proibia ter uma uma cabeça de dragão equiapada na proa de seu navio quando estivesse entrando no porto ou entrando na terra “com boca aberta ou focinho bocejante”, porque os landvættir ficariam assustados.

Na Egils Saga, Egil Skallagrímsson criou uma vara de nithing para agitar os landvættir na Noruega para que eles “se perdessem… até que teivessem conduzido o Rei Eric e a Rainha Gunnhild” fora do país. Hermann Pálsson e Paul Edwards traduzem landvættir como “espíritos guardiões” nesta passagem.

Os quatro landvættir da Islândia

Brasão da Islândia com os quatro landvaettir

Brasão da Islândia com os quatro landvaettir

De acordo com a Saga do Rei Olaf Tryggvason na Heimskringla, o Rei Harald Gormsson da Dinamarca, com a intenção de invadir a Islândia, tinha um mago que enviou seu espírito sob a forma de uma baleia para explorá-lo por pontos de vulnerabilidade. Nadando para o oeste em torno da costa do norte, o mago viu que todas as encostas e os abismos estavam cheios de landvættir, “alguns grandes e pequenos”. Ele nadou sobre Vopnafjörður, com a intenção de desembarcar, mas um grande dragão veio voando pelo vale em direção a ele, seguido por muitas serpentes, insetos e lagartos, todos os que lhe cuspiram veneno. Então ele voltou e continuou pela costa para o oeste até Eyjafjörður, onde novamente nadou no interior. Desta vez, ele foi encontrado por um grande pássaro, tão grande que as asas tocaram as encostas de cada lado, com muitas outras aves grandes e pequenas seguindo. Refugiando-se novamente e continuando a oeste e sul, ele nadou para Breiðafjörður. Lá foi recebido por um enorme touro, berrando horrivelmente, com muitos landvættir seguindo-o. Ele recuou novamente, continuou no sul em torno de Reykjanes e tentou chegar a terra em Vikarsskeið, mas lá encontrou um gigante das montanhas (bergrisi), sua cabeça mais alta do que as covas, com um cajado de ferro em sua mão e seguido por muitos outros gigantes (Jötnar). Ele continuou ao longo da costa sul, mas não viu em nenhum outro lugar onde um navio de guerra poderia entrar, “nada além de areias e terrenos baldios e altas ondas quebrando na costa”.

A Islândia é protegida por quatro grandes guardiões que são conhecidos como os quatro landvættir. Os quatro landvættir são agora considerados como os protetores dos quatro quartos da Islândia: o dragão (Dreki) no leste, a águia ou o grifo (Gammur) no norte, o touro (Griðungur) no oeste e o gigante (Bergrisi ) no sul.

Os quatro landvættir da Islândia são retratados no brasão islandês e no anverso das moedas da coroa islandesa.

Landvættir no moderno folclore escandinavo

Criaturas invisíveis

Alguns dizem que os anões do folclore escandinavo viviam como espíritos ou wights (vättar ou huldrefolk), embora com características um pouco diferentes. Wights vivem no subsolo, muitas vezes logo ao lado dos assentamentos humanos, e geralmente são uma ameaça para seus vizinhos moradores.

Um tipo de wight do norte da Suécia chamado Vittra vive no subsolo, é invisível a maior parte do tempo e tem o seu próprio gado. Na maioria das vezes, os Vittra são bastante distantes e não se intrometem nos assuntos humanos, mas são assustadores quando enfurecidos. Isso pode ser alcançado ao não respeitá-los adequadamente, por exemplo, negligenciando a realização de certos rituais (como dizer “olhe para lá” ao jogar água quente ou ir ao banheiro para que eles possam se afastar) ou construir sua casa para perto ou, pior ainda, no topo de sua casa, perturbando o gado ou bloqueando suas estradas. Eles podem tornar a sua vida muito miserável ou mesmo perigosa — eles farão o que for preciso para afastá-lo, até mesmo forjar acidentes que prejudiquem ou até mesmo matá-lo. Mesmo em dias modernos, as pessoas reconstruíram ou moviam casas para não bloquear uma “passagem de vittra“, ou se mudavam de casas que são consideradas como “Locais dos Vittra” (Vittra ställe) por causa da má sorte — embora isso seja bastante incomum. Em histórias contadas no norte da Suécia, os Vittra freqüentemente tomam o lugar que trolls, tomte e vättar mantêm nas mesmas histórias contadas em outras partes do país. Acredita-se que os Vittra às vezes “emprestam” o gado que mais tarde seria devolvido ao proprietário com a capacidade de dar mais leite como sinal de gratidão. Esta tradição é fortemente influenciada pelo fato de que foi desenvolvido durante um período em que as pessoas deixam o seu gado pastar nas montanhas ou na floresta por longos períodos do ano.

Um tomte, nisse ou tomtenisse (Suécia), nisse (Noruega e Dinamarca) ou tonttu (Finlândia) são as bons e úteis espíritos da terra do folclore escandinavo. Acredita-se que o tomte ou nisse cuide da casa e dos filhos de um fazendeiro e proteja-os do infortúnio, especialmente à noite, quando os moradores da casa estavam dormindo. O nome sueco tomte é derivado de um local de residência e área de influência: o lote da casa ou o tomt. Nisse é o nome comum em norueguês, dinamarquês e o dialeto escaniano no extremo sul da Suécia; É um apelido para Nils, e seu uso no folclore vem de expressões como Nisse god dräng (“Nisse, bom rapaz”, ver Robin Goodfellow). Outros nomes são tuftekall, tomtegubbe ou haugebonde (“fazendeiro dos montes”), todos os nomes que conectam o ser às origens da fazenda (o terreno do edifício) ou um túmulo. Esses nomes são lembranças das origens do ser em um culto ancestral.

Aparência

O tomte/nisse era muitas vezes imaginado como um homem pequeno e idoso (o tamanho varia de alguns centímetros a cerca de metade da altura de um homem adulto), muitas vezes com uma barba cheia; vestido com a roupa diária de um fazendeiro. No entanto, também há contos populares em que se acredita que ele tenha a habilidade de trocar de forma, capaz de assumir uma forma muito maior do que um homem adulto e outros contos em que acredita-se que o tomte/nisse tenha um olho único e ciclópico. Na Dinamarca moderna, os nisses são muitas vezes vistos como sem barba, vestindo lã cinza e vermelha com um boné vermelho. Uma vez que os nisses são pensados como sendo habilidosos em ilusões e às vezes capazes de se tornar invisíveis, é improvável que você tenha mais que um breve vislumbre dele, não importa o que ele pareceria. O folclore norueguês afirma que ele tem quatro dedos e às vezes com orelhas pontudas. Seus olhos brilham no escuro.

Temperamento

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Apesar da sua pequenez, o tomte/nisse possuía uma força imensa. Mesmo que ele fosse protetor e atencioso, ele era fácil de se ofender, e suas retribuições variaram de pequenas brincadeiras como uma *stout box* nas orelhas para um castigo mais sociopático como matar o gado ou arruinar a fortuna da fazenda. O tomte/nisse era um tradicionalista que não gostava de mudanças na forma como as coisas eram feitas na fazenda. Outra maneira fácil de ofendê-lo era a descortesia: os trabalhadores agrícolas que urinavam nos celeiros, ou não tratando bem as criaturas, seriam profundamente castigados. Se alguém derrama algo no chão da casa, era sábio avisar ao tomte abaixo. Um tomte raivoso é apresentado no popular livro infantil da autora sueca Selma Lagerlöf, Nils Holgerssons underbara resa genom Sverige (A viagem maravilhosa de Nils Holgersson através da Suécia). O tomte transforma o travesso Nils em um tomte no início do livro, e Nils então viaja pela Suécia nas costas de um ganso.

Também era necessário que se agradasse o espírito com presentes – um presente particular era uma tigela de mingau na noite de Natal. Se o tomte não recebesse seu pagamento, ele deixaria a fazenda ou a casa, ou se engajaria em travessuras, como amarrar as caudas das vacas juntas no celeiro, virando objetos de cabeça para baixo e quebrando coisas. O tomte gostava de seu mingau com uma porção de manteiga em cima. Em uma história muitas vezes recontada, um fazendeiro colocou a manteiga embaixo do mingau. Quando o tomte de sua fazenda descobriu que faltava a manteiga, ele ficou cheio de raiva e matou a vaca descansando no celeiro. Mas, como ele ficou com fome, ele voltou para o mingau e comeu, e encontrou a manteiga no fundo da tigela. Cheio de tristeza, ele então se apressou a procurar as terras para encontrar outro fazendeiro com uma vaca idêntica e substituiu o primeiro por este último.

Em outro conto, uma empregada norueguesa decidiu comer o mingau e acabou severamente espancada pelo nisse. O ser gritou: “Você comeu o mingau que era para o tomte, você tem que dançar com ele!”. O fazendeiro a achou quase sem vida na manhã seguinte.

O tomte está conectado aos animais da fazenda em geral, mas seu animal mais precioso era o cavalo. A crença tinha que se podia ver qual cavalo era o favorito do tomte, pois seria especialmente saudável e bem cuidado. Às vezes, o tomte trançava o cabelo e a cauda. Às vezes, realmente desfazendo essas tranças poderia causar desgraça ou irritar o tomte.

Outros encontros

Algumas histórias contam como o nisse pode desencadear a raiva das pessoas ou mordê-las. A mordida de uma nisse era venenosa, e a cura de sobremundana era necessária. Como a história conta, a menina que foi mordida enfraqueceu e morreu antes da chegada da ajuda.

Tomte depois da cristianização

O tomte era antigamente considerado como a “alma” do primeiro habitante da fazenda; aquele que limpou o tomt (lote da casa). Ele tinha suas habitações nos túmulos da fazenda, daí os nomes suecos, um pouco arcaicos, tomtenisse e tomtekarl, o sueco e o norueguês tomtegubbe e o tomtebonde (“fazendeiro tomte”), o norueguês haugkall (“homem do monte”) e o finlandês Tonttu-ukko (lit. “homem do lote da casa”). Assim, a tradição de dar mingau ao tomte no Natal é um remanescente do culto ancestral.

O tomte nem sempre foi uma figura popular, particularmente durante e depois da cristianização da Escandinávia. Como a maioria das criaturas do folclore, ele seria visto como pagão (pré-cristão) e seria demonizado e ligado ao Diabo. Os agricultores que acreditam no tomte da casa podem ser vistos como adorando falsos deuses ou demônios; Em um famoso decreto do século 14, Santa Birgitta adverte contra a adoração de tompta gudhi, “deuses tomte” (Revelationes, livro VI, capítulo 78). O folclore acrescentou outras crenças negativas sobre o tomte, como o fato de ter um tomte na fazenda significava que você colocava o destino de sua alma em risco ou que você precisava realizar vários ritos não-cristãos para atrair um tomte à sua fazenda.

A crença na tendência de um tomte trazer riquezas para a fazenda por seu trabalho invisível também poderia ser arrastada para os conflitos entre vizinhos. Se um fazendeiro estava fazendo muito melhor do que os outros, alguém poderia dizer que era por ele ter um tomte na fazenda, fazendo um trabalho “não-divino” e roubando aos vizinhos. Esses rumores podem ser muito prejudiciais para o agricultor que se viu acusado, bem como acusações de feitiçaria durante as Inquisições.

Folclore Similar

O tomte/nisse compartilha muitos aspectos com outros wights/espíritos escandinavos, como os vättar suecos (dos landvættir Nórdicos Antigos) ou os tusser noruegueses. No entanto, esses seres são sociais, enquanto o tomte é sempre solitário (embora agora seja retratado com outros tomtar). Alguns sinônimos de tomte em sueco e norueguês incluem gårdbo (“habitante do terreiro (fazenda)”), gardvord (“guardião do terreiro”, ver vörðr), god bonde (“bom agricultor”), fjøsnisse (“gnomo do celeiro”) ou Gårdsrå (“espírito do terreiro”). O tomte também poderia levar um navio para sua casa, e então era conhecido como skeppstomte/skibsnisse. Em outros folclores europeus, existem muitos seres semelhantes ao tomte, como o brownie escocês e inglês, o hob inglês northumbriano, o alemão Heinzelmännchen ou o domovoi russo. A palavra finlandesa tonttu foi emprestada do sueco.

O tomte é uma das criaturas mais conhecidas do folclore escandinavo, e ele apareceu em muitas obras da literatura escandinava. Com a romanização e a coleta do folclore durante o século XIX, o tomte ganharia popularidade. Nas edições inglesas dos contos de fadas de H. C. Andersen, a palavra nisse foi incorretamente traduzida como goblin (uma tradução mais precisa é brownie ou hob).

O moderno tomte

Um tomtenisse feito de massa salgada. Uma decoração escandinava de Natal comum.

Um tomtenisse feito de massa salgada. Uma comum decoração escandinava de Natal.

Na década de 1840, o nisse da fazenda tornou-se o transportador de presentes de Natal na Dinamarca, e então foi chamado julenisse (Nisse do Yule). Em 1881, a revista sueca Ny Illustrerad Tidning publicou o poema “Tomten” de Viktor Rydberg, onde o tomte está sozinho acordado na fria noite de Natal, ponderando os mistérios da vida e da morte. Este poema contou com a primeira pintura de Jenny Nyström desse personagem mítico tradicional sueco, o qual ela transformou em uma figura amável, de cor branca e amigável, associada ao Natal desde então. Pouco depois, e obviamente influenciado pelas tradições emergentes do Papai Noel, bem como pela nova tradição dinamarquesa, uma variante do tomte/nisse, chamada jultomte na Suécia e Julenisse na Noruega, começou a trazer os presentes de natal na Suécia e na Noruega, em vez do julbock tradicional (Bode do Yule).

Gradualmente, a mercantilização o fez parecer cada vez mais como o Papai Noel americano, mas o jultomte sueco, o julenisse norueguês, o julemand dinamarquês e o joulupukki finlandês (na Finlândia ele ainda é chamado de Bode do Yule, embora suas características animais tenham desaparecido) ainda têm características e tradições que estão enraizadas na cultura local. Ele não vive no Pólo Norte, mas talvez em uma floresta nas proximidades, ou na Dinamarca ele vive na Groenlândia e na Finlândia ele vive na Lapônia; ele não desce pela chaminé à noite, mas vem pela porta da frente, entregando os presentes diretamente às crianças, assim como o Bode do Yule fazia; ele não está acima do peso; e mesmo que hoje em dia às vezes passeie em um trenó guiado por renas, em vez de apenas andar com seu saco, suas renas não voam — e na Suécia, na Dinamarca e na Noruega, alguns ainda colocam uma tigela de mingau para ele na véspera de Natal . Ele ainda está retratado em cartões de Natal e decorações de casa e jardim como o pequeno homem da imaginação de Jenny Nyström, muitas vezes com um cavalo ou gato, ou cavalgando em uma cabra ou em um trenó puxado por uma cabra e para muitas pessoas a ideia do tomte da fazenda ainda vive, ainda que apenas na imaginação e na literatura. O uso da palavra tomte em sueco é agora um pouco ambígua, mas muitas vezes, quando se fala de jultomten (artigo definido) ou tomten (artigo definido), está se referindo à versão mais moderna, enquanto se fala de tomtar (plural) ou tomtarna (plural, artigo definitivo) também poderia estar se referindo aos tomtar mais tradicionais. A palavra tradicional tomte vive em num idioma, referindo-se ao cuidador humano de uma propriedade (hustomten), bem como se referindo a alguém em um prédio que misteriosamente faz um favor para alguém, como pendurar roupa na lavanderia. Uma pessoa também pode desejar um pequeno hustomte para arrumar o local para eles. Um tomte protagoniza uma das histórias de crianças de Jan Brett, “Hedgie’s Surprise“.

Tomter/nisser geralmente aparecem nas séries de TV do calendário de Natal e outras ficções modernas. Em algumas versões, o tomte é retratado como muito pequeno; em outros, eles são de tamanho humano. Os tomter geralmente existem escondidos dos humanos e muitas vezes são capaz de usar magia.

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