11-16 (Culture of the Teutons)

[Por Vilhelm Grönbech – Tradução de Sonne Heljarskinn]

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Externamente, os nórdicos parecem ter algo da mesma violência elementar, não refletida, a mesma inquietude apreensiva que levou o mundo culto a carimbar seus parentes do sul como bárbaros. Impiedoso e impulsivo, para não dizer obstinado, em sua auto-afirmação, agindo no fôlego do momento, mudando de um plano para outro – a mente política fria poderia encontrar semelhança considerável entre os bandidos germanos e os piratas do norte. Mas nosso conhecimento mais íntimo nos permite discernir a presença de uma vontade controladora e unificadora sob o exterior inquieto. O que, à primeira vista, aparece, mas sem vislumbre mostra, em uma inspeção mais próxima, como uma luz mais estável. Na realidade, esses vikings têm muito pouco dessa falta de direção que pode ser caracterizada como natural. Há mais de economia calculadora neles do que de mera força gastadora. Os homens têm claros em suas mentes tanto fim e meios, vontade e poder. Embora pareçam estar se afastando em direção a um objetivo definido, eles ainda têm dentro de si um objetivo que não se desvia como a bússola, inalterável por mais que eles possam virar.

A antiga ideia dos vikings varrendo como uma tempestade sobre as terras que eles tocaram, destruindo a riqueza que encontraram e deixando a si mesmos tão pobres como sempre, em nosso tempo tem tido que dar lugar a uma admiração sem fôlego ao seu desejo de enriquecimento.

O ouro que encontraram desapareceu. Mas aprendemos agora que foi acumulado consecutivamente no Norte um tesouro de conhecimento e pensamento, poesia e sonhos que deveriam ter sido trazidos do exterior, apesar de tais valores espirituais serem muito mais difíceis de encontrar, roubar e levar com segurança para casa do que pedras ou metais preciosos. Os homens do Norte parecem ter sido insaciáveis na questão de tais tesouros espirituais. Eles tem mesmo até o presente dia sido acusados de terem anexado toda a soma do conhecimento pagão e cristão possuído pela Idade Média; e olhando para a literatura nórdica da Era Viking, encontramos alguma dificuldade em refutar esta acusação, embora possa parecer muito arrebatadora como é instado por Bugge e seus discípulos. Outros, mais uma vez, perguntam desdenhosamente, se realmente se espera que acreditem que os nossos homens do Norte se assentaram sobre suas lições

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como colegiais nos mosteiros irlandeses, estudando autores clássicos e enciclopédias medievais. Esta seria sem dúvida a explicação mais natural para as mentes modernas que sugam todo o seu alimento do livro e das leituras; mas provavelmente devemos supor que eles adquiriram sua aprendizagem de uma forma menos formal. Por outro lado, se eles não tinham a vantagem de uma educação sistemática, é tanto mais incompreensível que eles deveriam, em tal grau ter acesso à arte e ciência da época. Eles não tinham apenas um apaixonado desejo de converter os elementos da cultura estrangeira para o seu próprio enriquecimento, mas também tinham um misterioso poder de estimular a cultura e forçá-la a produzir o que estava debaixo de sua superfície.

Mesmo essa sede de conhecimento, no entanto, não é a coisa mais surpreendente sobre eles. Que eles aprenderam e copiaram em grande escala é simples de ver; Mas mesmo agora podemos especular sem resultado, ou esperança de qualquer resultado, sobre o que eles aprenderam e quanto eles podem ter adicionado a eles próprios. Não existe nenhuma fórmula mágica pela qual a cultura dos tempos vikings, como um todo, possa ser decomposta em suas partes componentes originais. Tão completamente eles reformularam o que eles levaram, até que o pensamento e espírito disso sejam propriamente seus.

Os dois lados devem ser vistos juntos. O nórdico não tem apenas uma poderosa tendência para estender e enriquecer sua esfera mental, mas este desejo de expansão é contraposto por uma auto-afirmação espiritual não menos marcada, que o mantém obstinadamente fiel ao ideal semi-inconsciente que constitui seu caráter.

Ele não enfrenta o mundo com os braços abertos; longe disso, ele é todo suspeição e reserva para deuses e modos e valores estranhos, os quais ele sente incongruentes com sua própria auto-estima. Tudo o que é estranho ele mantém distante, até que ele tenha sondado seu segredo, ou espremido a partir dele um segredo satisfazendo a si mesmo. Tudo o que não pode ser tratado assim ele fecha e afasta dele; é quase consciente disso, na verdade. Mas onde quer que ele possa, adaptando-se primeiro a uma atmosfera alheia, extrair sua essência para seu próprio uso particular, lá ele atrairá com avidez tudo o que puder e deixará que funcione nele.

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Ele tem essa firmeza que depende de uma estrutura na alma, e essa elasticidade que vem da perfeita harmonia da estrutura com seu ambiente, permitindo-lhe espiritualmente se conformar à necessidade de seu ambiente. Ele é o mestre do mundo acerca de si, em virtude de um autocontrole mais enraizado até mesmo do que a vontade, idêntico à própria estrutura da alma.

No íntimo de seu ser há uma vontade central, passando julgamento sobre tudo o que penetra de fora; um propósito que se apodera de cada nova aquisição, selando-a e escravizando-a a um serviço particular, forçando-a a trabalhar no espírito de seu novo mestre, ea estampar com sua imagem; onde isso não pode ser feito, a matéria alheia é rejeitada e ignorada. Tudo o que leva para si mesmo é transmutado em poder, todo poder sujeito à disciplina e lançado então como uma força coletiva. Assim, a violência, aqui, não é uma mera extravagância de poder. A vontade central dá a cada ação um ímpeto tal que ultrapassa o marco em todos os casos, estabelecendo um novo para além. Assim, toda a vida do homem é vivida em tal pressão de poder que ele mesmo é sempre cada vez mais encorajado em direção a metas. Mas a escala e medida de seu fazer é uma coisa fora de si mesmo. Os padrões finais pelos quais sua vida é julgada são o veredicto de seus companheiros e o veredicto da posteridade; padrões inqualificados e absolutos.

A violência é organizada desde as profundezas da alma. Ela é a energia, que mantém a vida espiritual acordada e sedenta, e cria assim a personalidade única e firme do nórdico. Esses homens não são, cada um, apenas um momento inspirado, desaparecendo vagamente no passado e futuro; eles são presente, futuro e passado em um só. Um homem fixa-se no passado, por um firme apego às gerações passadas. Tal apego é encontrado mais ou menos entre todos os povos; mas o nórdico torna o passado uma força viva e orientadora pela constante lembrança histórica e especulação histórica em que ele traça sua conexão com as gerações anteriores e sua dependência de suas ações. Seu futuro está ligado com o presente por objetivo e honra e o julgamento da posteridade. E fixa-se no presente, reproduzindo-se em um tipo ideal, tal como, por exemplo, o do chefe da tribo, generoso, corajoso, destemido,

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veloz e severo para com seus inimigos. Fiel a seus amigos, e franco com todos. O tipo é construído fora da vida e da poesia juntas; primeiro vivido, e depois transfundido em poesia.

Essa firmeza de organização espiritual que caracteriza o nórdico como personalidade não é menos evidente em sua vida social. Onde quer que ele vá, ele carrega dentro de si uma estrutura social que se manifesta em formas políticas definidas assim que é jogado junto com uma multidão de outros falando a mesma língua. Ele não é desse tipo inarticulado que forma comunidades caleidoscópicas tribais. Por mais pequeno que seja o seu povo, e por mais leve que seja o grau de coesão entre suas moléculas componentes, a consciência social está sempre presente e ativa. Ele é um povo em si mesmo, e não tem necessidade de construir um todo artificial pelo conjunto de números juntos. Assim que ele se instalou em um lugar, por um pouco ou por um período de tempo, uma thing brota do chão, e sobre ela cresce uma comunidade. Se seu senso de ordem social vê como objetivo formar um reino, ou é restringido dentro de limites mais estreitos, é uma tendência profundamente enraizada, parte e parcela de seu caráter próprio.

Cultura, no sentido mais verdadeiro da palavra, significa uma harmonia elástica entre o eu interior do homem e seu entorno, de modo que ele é capaz não só de fazer seu ambiente servir seus fins materiais, mas também transfigurar os impulsos do mundo circundante em ideais espirituais e aspirações. O homem culto possui uma dignidade instintiva, que brota do destemor e da autoconfiança, e se manifesta na segurança dos objetivos e dos meios, tanto em questões de comportamento formal como em empreendimentos de grande alcance. Neste sentido, esses vikings são homens de caráter; eles possuem a si mesmos e seu mundo em um direito senhorial de determinação. Sua harmonia pode ser pobre na medida de seu conteúdo real, mas não é menos poderosa e profunda.

Que diferença entre estas duas imagens; os retratos que as canetas do sul desenharam de seus contemporâneos germânicos, e que os últimos do povo germânico imprimiram eles mesmos na história. No entanto, por tudo isso, agrupamo-los

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sob um nome, e o fazemos, ademais, conscientemente, plenamente conscientes do que isso implica. Percebeu-se logo que os dois estão tão intimamente relacionados, não apenas para justificar, mas para exigir que os abordemos juntos. Tais indicações, como as que temos dos costumes, das leis e dos valores éticos germânicos primitivos, provam que aqueles primeiros ancestrais do povo eram um com seus parentes mais novos no modo de pensar e naquilo que une pensamentos e sentimentos e os torna portadores de personalidade.

Nesta luz vinda do norte podemos ver, então, que os suevi e os marcomanni e de qualquer maneira que eles foram chamados, não eram meras criaturas do momento, desprovidas de caráter, como os romanos imaginaram carinhosamente. Com o auxílio dos nórdicos, podemos interpretar todas, ou quase todas as notas dispersas que foram transmitidas, e encontrar algo humano no que nossas autoridades acharam sem sentido. Podemos perceber vagamente, por exemplo, que a fidelidade e a infidelidade alternadas das tribos germânicas, que tão frequentemente levavam os romanos a medidas duras, tinham na realidade seu fundamento em um sistema ético. E podemos ver claramente que por trás de suas ações, com tais vícios e virtudes, havia um caráter muito diferente do romano, mas nem mais natural nem antinatural, em princípio tão coerente, tão racional e não menos vinculado pela consideração de preservar uma certa unidade na personalidade. E um gênio político como César reconheceu que, se seus planos sobre esses bárbaros fossem de alguma firmeza em si mesmos, não bastava que os pensasse em latim. Sua ânsia de interpenetrar o pensamento desses germani, até o hábito da mente que determinou sua forma de expressão, é em si um testemunho do fato de que esses bárbaros têm o selo da cultura e da marca de caráter.

Estamos melhor fora do que os romanos naquilo que fomos guiados a uma visão da vida germânica a partir do interior. Os romanos tinham excelentes oportunidades de observação, e eram frequentemente observadores afiados; a grande maioria do que os romanos e os gregos escreveu sobre o povo germânico está bem no seu caminho.

Mas cada observação, grande ou pequena, revela sua derivação de um olhar arrebatador através da fronteira. Podemos sempre

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notar que o próprio narrador estava bem de fora; ele viu o que essas pessoas fizeram, mas ele não entendeu por que o fizeram. As ações deles mostram-se, em seu relato, sem perspectiva e sem proporção; e quanto mais precisos são seus detalhes, mais estranho parece o todo. Tais descrições deixam conosco, na melhor das hipóteses, a mesma impressão grotesca que se poderia ter ao observar de longe os homens falando e gesticulando, mas sem qualquer ideia do que os afetou.

Há uma grande diferença entre fazer o conhecimento de um povo, como os romanos fizeram, lá fora, seguindo-o até em casa para ficar de fora e ganhar talvez um olhar sobre sua vida diária, e por outro lado, sendo recebido no meio desse povo , vendo seus homens em casa se preparando para uma campanha, e estando lá novamente para encontrá-los em seu retorno.

Estamos mais felizmente situados do que os escritores do sul a este respeito, mas somos muito mais sábios? Talvez haja algum perigo de chegar muito facilmente à nossa compreensão. A incapacidade dos romanos para reconhecer as ações dos germani como humanos pode nos advertir contra deixar nossa própria interpretação passar sobre o que era realmente estranho em nossos antepassados, erroneamente atribuindo-lhes os nossos próprios motivos.

Os nórdicos são um povo culto no sentido pleno da palavra. Devemos reconhecê-los como nossos iguais. Eles viviam tão energicamente quanto nós, não se sentiam menos satisfeitos na vida e se sentiam plenamente como mestres da vida, mestres que determinavam seu objetivo e inflexivelmente seguiam seu caminho. Mas o reconhecimento deste fato em si enfatiza a distância entre nós, porque traz mais claramente a diferença entre modos antigos e modernos de conquistar e gozar a vida.

A diferença é evidente no momento em que comparamos os teutões com a outro povo norte-europeu dos tempos antigos, a celta.

Para toda a nossa descendência germânica, estamos mais próximos dos celtas. Eles são um tipo mais moderno de pessoas, poderíamos dizer.

Não se precisa de um longo conhecimento com eles antes que se chegue à intimidade. Aí vem um homem em cujo rosto se reflete o mundo inteiro, da natureza e do homem. A beleza da natureza, a beleza da humanidade, o heroísmo do homem, o amor da mulher – estas

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