Introdução: Cultura dos Teutões [5-10]

[Por Vilhelm Grönbech – Tradução de Sonne Heljarskinn]

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Introdução

O termo germânico é normalmente usado para denotar o tronco racial do qual os escandinavos, os alemães modernos e os ingleses, são ramificações. O próprio nome é provavelmente de origem externa, dado por estranhos.

Nós não sabemos o que ele significa. Presumivelmente, foi intencionado primeiro denotar apenas uma fração pequena destes povos, periféricos conectando-se aos celtas; no curso do tempo, entretanto, veio a ser aceitado como uma designação geral para o todo. Os romanos, tendo aprendido a distinguir entre os habitantes da Gália e os seus vizinhos orientais, chamavam estes Germani, enfatizando, com razão, a estreita amizade que, desde os tempos mais antigos, uniu os habitantes do norte e do sul das regiões do Báltico e da região ribeirinha e florestal povos da Germânia do Norte, um parentesco evidente, não só na linguagem, mas plenamente na cultura, até mesmo nos seus cantos mais íntimos.

Os teutões fazem sua entrada repentinamente no palco da história. Sua aparência cai no tempo em que Roma estava trabalhando o resultado de sua vida longa e ativa; cristalizando os esforços e conquistas do mundo clássico na forma em que a cultura da antiguidade deveria ser transmitida à posteridade. Eles vêm nessa luz, e deve ser admitido que seu brilho os mostra pobres e grossos em comparação.

Pareceria que há pouco esplendor a ser encontrado aqui.

Nós os vemos primeiro de fora, com os olhos romanos, olhando para eles como para um país estranho. E a primeira

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impressão do olho é uma torrente de homens, uma onda de guerreiros, que se derrama com a fúria elementar do mar sobre a Gália oriental, para quebrar na frente das legiões de César e ser dissipada numa poderosa contracorrente de recuo. Assim, grosso modo, o primeiro encontro de César com esses bárbaros aparece na descrição do próprio grande romano.

E além desta inundação nós olhamos para uma terra, escura, estéril e proibitiva, eriçada com florestas hostis e atolada em pântanos. Nela são mostrados grupos de homens que, nos intervalos de suas guerras e incursões, jazem em repouso sobre sofás de peles ou sentam-se zombeteiros ruidosamente à luz do dia e, por pura falta de ocupação, jogam fora suas poucas posses; cavalos e mulheres, mesmo suas próprias vidas e liberdade, até a pele de suas costas.

E entre os grupos vão as mulheres altas, robustas, com olhos desagradáveis e um olhar desdenhoso. Entre todos estes gritos e delirantes sons aqui e ali uma voz de mistério; uma velhinha fazendo profecia para uma roda quieta e amedrontada; uma vaga sugestão de que esses homens revoltosos em momentos se entregam em silêncio sem fôlego ao culto de seus deuses. Mas com o que eles estão ocupados na escuridão de seus bosques sagrados? Algum abate de homens, sem dúvida: horrível sacrifício e bebedeira, para os gritos e aclamações poderem ser ouvidos de longe.

Para os povos do Sul, esses moradores das ruínas do norte eram simplesmente bárbaros. Os romanos e os gregos consideravam sua existência como a mera negação da vida civilizada.

Eles enfatizam o caráter despretensioso da vida germânica. As poucas necessidades dessas pessoas pobres eram facilmente satisfeitas.

Uma cobertura de peles para o corpo, talvez um toque de tinta sobre o rosto, algum tipo de arma na mão – e a aparência externa está praticamente completa. Eles parecem magníficos, deve ser reconhecido, em sua semi-nudez; pois o que a arte humana negligencia é aqui proporcionado pela natureza, que lhes deu belos músculos. E esplêndido cabelo vermelho ou loiro que não envergonharia a mais bela dama de Roma. O germano é um trabalho da natureza, e seu lugar é em um ambiente natural, entre as florestas das encostas das montanhas. Lá ele vive, seja

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na excitação da perseguição ou em alguma feroz incursão bélica.

Em casa, passa seu tempo em um estado sonolento de ociosidade e intoxicação; ele encontra-se no meio da sujeira, fuligem e fumaça em um lugar que ele pode chamar de sua casa, mas que não é nada melhor do que um galpão, um estábulo onde o homem e a besta estão igualmente em casa. A necessidade de moldar seu entorno de acordo com uma personalidade própria, que poderia muito bem ser chamado de instinto de nobreza na civilização, é algo que ele nunca sentiu claramente.

Ele vive nas florestas, e uma casa, para ele, é apenas um refúgio da violência do vento e do tempo, um refúgio facilmente construído e facilmente desmontado para mudança para outro lugar.

Vivendo assim num estado de natureza, e existindo do que a natureza proporciona, ele tem em si mesmo a selvageria dessa natureza. Na verdade, ele foi creditado pelos observadores fastidiosos do Sul também com uma certa grandeza. Ele é capaz de grande devoção; ele arriscará sua vida por causa de um convidado casual cuja única reivindicação sobre ele é o fato de que ele veio ontem à noite para a morada de seu anfitrião, e passou a noite em seu sofá. As mulheres muitas vezes exibem um horror instintivo de qualquer coisa que possa de alguma forma degradá-las. Mas, na realidade, o bárbaro não conhece absolutamente nada de qualidades como a fidelidade e a manutenção de uma determinada palavra. O poder da distinção, que é a marca da verdadeira humanidade, é algo de que ele carece completamente. Nunca lhe ocorre que algo possa ser bom pela lei eterna. Ele não tem leis, e quando faz o que é bom, sua ação é ditada apenas pelo instinto natural.

Estes povos germânicos vivem e movem-se em hordas, ou tribos, ou de qualquer forma que nós possamos chamá-las. Eles têm algum tipo de reis, e algo na natureza de uma assembleia geral, que todos os homens capazes de portar armas participam. Mas devemos ser cuidadosos ao supor qualquer coisa que corresponda corretamente a uma instituição do estado como compreendida entre povos civilizados. O rei não tem autoridade real; os guerreiros lhe obedecem hoje e lhe dão as costas amanhã desafiadoramente; um dia, seus reis podem levá-los adiante em qualquer empreendimento imprudente; no próximo, podem estar espalhando-se, apesar de suas ordens, e em desafio a toda a prudência política,

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em seus lares particulares. E em sua assembleia, o método de procedimento é simplesmente que aquele que pode usar as palavras mais persuasivas ganha sobre todo o resto. Os guerreiros batem suas armas, e o assunto é decidido. Eles são como crianças em relação à persuasão e presentes, mas inconstantes e ingovernáveis em relação a qualquer coisa como obrigação, indispostos a reconhecer qualquer regra e ordem definida.

Em poucas palavras, na opinião do cidadão romano, essas tribos germânicas são um povo de luz e sombra fortemente marcadas – pois palavras como virtude e vício, bem e mal não podem ser usadas por alguém com consciência linguística. Os romanos podem falar de seu orgulho natural, de seu obstinada resistência, provadas mesmo contra as correntes do triunfo de seu conquistador; Mas palavras como majestade, nobreza, ele inconscientemente reserva para si e seus iguais.

Aqui e ali, entre os mais altos tipos de cultura clássica, podemos encontrar uma simpatia meio estética, meio humana para estas crianças do selvagem; mas mesmo isso é em sua origem idêntico ao medo e ao ódio misturados do leigo, na medida em que considera seu objeto como um pedaço de natureza selvagem. No meio de sua civilização, os homens podiam sentir um espasmo de admiração melancólica diante da natureza, pela força primitiva da vida, o poder que corre sem saber para onde. O homem, no auge de seu esplendor, poderia refletir melancolicamente sobre o feliz destino dos filhos da natureza que brincavam na lama lá embaixo – um estado que ele próprio, para melhor ou para pior, nunca poderia alcançar.

Tácito, o romântico, expressou os elogios da vida simples no estilo pessoal do período decadente, com originais enrolações de frase, e um vocabulário das palavras mais raras que ele podia encontrar. Ele não embeleza seu selvagem artificialmente; não faz nenhuma tentativa de mostrá-lo como mais sábio ou melhor vestido do que ele é de fato. Pelo contrário, ele se esforça para apontar como poucas e simples são as necessidades da vida selvagem. Seu entusiasmo é expresso nas frases mais delicadas. Entre os germani, declara ele, os bons costumes são mais proveitosos do que as boas leis em outros lugares: “o interesse e a usura são desconhecidos para eles, e assim eles evitam o vício mais fervorosamente do que se fosse proibido”.

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Em seus costumes, esses selvagens encontram uma forma ingênua e simples de expressão para os estúpidos sentimentos primitivos: “Não é a esposa que traz um dote aqui, mas o marido que vem com presentes para sua noiva …; e estes presentes não consistem em ninharias femininas…, não; gado, um cavalo selado, um escudo, uma espada, estes são os presentes nupciais. E ela, em troca, traz armas para o uso do marido. Este eles consideram o mais forte dos laços, a sacralidade da casa, os deuses da vida a dois. Para que a mulher não se sinta apartada dos pensamentos viris e das circunstâncias voláteis da guerra, recorda-se, na própria cerimônia de casamento, que ela entra em uma partilha do trabalho e do perigo de seu marido”… E como entre amigos: “Eles alegram-se com os presentes uns dos outros, dando e recebendo livremente, sem pensamento de ganho; uma amigável boa vontade é o que os une”. Em outras palavras, nenhum pensamento doentio, mas puro sentimento espontâneo.

Tácito está preocupado em mostrar particularmente como tudo, “virtude” e “vício” é um desenvolvimento natural entre as pessoas que ele descreve.

Ele descreve-os com a mão tão carinhosa e, ao mesmo tempo, com a verdade sem detalhes, porque vê seu objeto como um pedaço de natureza intocada. Ele está tão cheio do contraste entre ele e seus bárbaros, que ele não consegue marcar como cada fato que ele apresenta infalivelmente rasga a fraca teoria em que ele tenta inserí-lo.

A coisa que enche o homem civilizado de horror e repugnância do bárbaro é o sentimento de estar aqui cara a cara com uma criatura incalculável, um homem desprovido de lei. Sem pensar, o selvagem mantém seu juramento; e quebrará os juramentos e as promessas sem discernimento; ele pode ser corajoso e generoso em sua forma desordenada, e naquela mesma moda indisciplinada brutal, bestial. Qualquer ato de crueldade, qualquer violação da fé, é muito mais repulsivo quando está sem relação com qualquer outra coisa senão quando aparece como a violação de uma lei moral aceita, um lapso da graça.

O bárbaro não tem caráter – essa é a essência do veredicto romano. Quando um homem civilizado faz o mal, ele o faz na pior das hipóteses porque está errado; e isto a consciência do vilão

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de ser perverso o marca como um ser humano com quem se pode associar. Mas receber um bárbaro entre o círculo de conhecidos equivale a construir uma casa nas imediações de um vulcão. E se os bárbaros construírem algum tipo de casas, e até o solo – o céu sabe que a sua agricultura é primitiva no melhor dos casos, a maneira como arranham a superfície da terra e levantam uma colheita miserável, apenas para procurar campos fresco o ano seguinte; e se eles guardam gado, fazem guerra e dispensam algum tipo de justiça entre si? Ou concede-lhes até certo grau de habilidade em forjar armas – eles não são um povo civilizado por tudo isso.

Foi próximo do começo de nossa era que o povo germânico apareceu pela primeira vez na história; mil anos depois, o mundo viu o último vislumbre deles. Durante um curto período, os nórdicos ocupam a cena da Europa, elaborando seu caráter racial e seus ideais com pressa febril, antes de serem transformados e fundidos na massa da civilização européia. Sua vinda marca o desaparecimento da cultura germânica como um tipo independente.

Os homens do Norte, também, foram retratados por estranhos, de fora, e a imagem tem pontos marcados de semelhança com o deixado por seus parentes anteriores nos registros dos historiadores romanos. Selvagens, sedentos de sangue, pouco favoráveis à razão humana ou ao raciocínio humano, dotados de esplêndidos vícios, e para os demais demônios – assim prossegue o caráter dado por cronistas medievais. Os homens civilizados que agora os julgavam eram cristãos que viam o mundo, não como dividido em graus de cultura, mas como dividido entre os poderes da luz e das trevas; de onde o incalculável deve necessariamente ser atribuído a alguma origem nas regiões infernais. Os bárbaros dos tempos clássicos respondem aos demônios do cristianismo medieval.

Desta vez, no entanto, a imagem não está sozinha, sem uma folha. Aqui no Norte, um povo de origem germânica criou seu próprio monumento aos tempos posteriores, mostrando-se como eles desejavam ser vistos na história, revelando-se, não com qualquer pensamento de ser visto por estranhos, mas ainda impulsionados por um impulso para a autorrevelação.

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