O legado do Seiðr: história, experiências e o caminho à frente

© 2013 Annette Høst and A Journal of Contemporary Shamanism
Traduzido por Sonne Heljarskinn, com permissão da autora

Extraído do site Scandinavian Center for Shamanic Studies (http://www.shamanism.dk/legacyofseidr.htm). Translation with no commercial purposes.


seidr

Durante os últimos 25 anos, a velha tradição xamânica nórdica chamada seiðr tem experimentado um renascimento internacional. Diferentes grupos xamânicos e pagãos, bem como indivíduos, têm vindo a explorar este património experimentalmente. Neste artigo, a professora xamânica Annette Høst examina o seiðr tradicional, bem como o  novo seiðr perguntando: O que aprendemos sobre o velho e o novo seiðr? O que é preciso para fazer um seiðr seguramente claro, respeitando a tradição? E, olhando para frente, quais as possibilidades e os desafios que ele oferece para a prática xamânica de hoje e amanhã.

SEIÐR NÓRDICO ANTIGO

Seidr é originalmente uma tradição xamânica nórdica, ou poderia ser visto como uma forma de magia escandinava antiga com fortes traços xamânicos. Seidr, em nórdico seiðr (pronuncia-se algo como “sei-th”, onde “ð” é pronunciado como “th” em “there”), foi uma tradição viva usada para a adivinhação e transformação até a Era Viking tardia e [Idade] média.

A estrutura ritual do seidr consiste de canção mágica [magic song], cajado [staff], e um assento ritual [ritual seat]. É a combinação de todos os três elementos, usados de uma maneira xamãnica, que dá a qualidade única de seidr.

Nossas únicas fontes escritas são pedaços e fragmentos nos poemas míticos das Edda, e as sagas da Era Viking tardia e início da Idade Média. Nessa literatura um praticante de seiðr é chamado de uma mulher-de-seiðr (seiðkona), homem-de-seiðr (seiðmaðr), ou vǫlva – o que significa aquela que carrega um cajado [staff] – ou spákona, o que significa vidente. Por vezes, a pessoa experiente na arte de seiðr é simplesmente chamada fjǫlkunnigr, ou seja, uma pessoa perita na mágica. Os poemas éddicos e as sagas mencionam principalmente as mulheres como praticantes de seiðr, mas isso poderia ter sido diferente em uma idade precoce. O seiðr é muito mais antigo do que ambas as fontes escritas e os Vikings. Muito provavelmente, as suas raízes estão em cultos da fertilidade na Idade do Ferro e xamanismo inicial, e a tradição, assim, tem uma vida de mais de mil anos. Os textos antigos só nos oferecem vislumbres da prática em seus últimos dias, e claramente ela deve ter sofrido muitas mudanças através de sua longa vida.

 Para imaginar como uma sessão seidr poderia se desenrolar na Era Viking, podemos recorrer ao relato mais famoso de seidr, o de Thorbjörg Pequena-Volva na Saga de Eric o Vermelho. Thorbjörg – uma experiente e profissional sábia e seiðkona – está sentada no assento [seat] de seidr (seiðhiall) com seu cajado [staff]. As pessoas que a convocaram para ajudar a resolver os problemas de doença e má sorte na caça em seu assentamento, cercam-na cantando a canção [song] de seidr. Os aliados espirituais de Thorbjörg se reúnem ao redor dela, chamados pelo canto que assombra, e a canção a transporta em um estado alterado de consciência, para o mundo espiritual. Lá devemos imaginar como ela se encontra com espíritos, seres divinos ou forças da natureza, pedindo ajuda em nome da comunidade sofredora, mas a saga é silenciosa sobre esta parte íntima do ritual. Sua tarefa terminou, ela sinaliza para que a canção termine. A saga então diz que ela canta (kuað) o resultado de sua magia: Tanto a saúde quanto a fertilidade retornarão rapidamente ao assentamento. No “espaço” silencioso que acompanha a canção, Thorbjörg ainda está entre os mundos e de lá dá respostas divinatórias (spá) às perguntas que lhe são colocadas pelos indivíduos das fazendas sobre saúde, as colheitas e o futuro.

A história de Thorbjörg nos fala sobre seidr feito como um grande ritual comunitário, mas o seidr também pode ser feito com apenas algumas pessoas. Na Laxdoela Saga, Kotkel, Grima e seus dois filhos fazem um seidr ao ar livre juntos, cantando músicas fortes levantando uma tempestade para destruir um navio. Em outras sagas, Thuridr executa seidr para trazer peixes de volta para um fiorde estéril, e Halgrim usa seidr para fazer seu machado-lança invencível. O seidr pode ser feito sozinho na natureza, como as poucas dicas ambíguas no poema éddico, Vǫluspá (A Visão da Vidente) podem estar indicando.

Como em todo o trabalho xamânico, há sempre um propósito para o seidr. E em suma, ele pode ser usado para transformar, tanto para prejudicar quanto para curar, e para buscar visões, incluindo o conhecimento sobre o futuro. Pesquisadores acadêmicos anteriores mantiveram a visão de que o seidr com o propósito de mudança ou transformação é por natureza prejudicial, magia negra. Não há mais sentido nessa afirmação do que reivindicações similares sobre o trabalho xamânico como tal. Se um ato é prejudicial ou útil é determinado pela intenção do praticante, não pelo método. Pesquisadores recentes nos últimos quinze anos parecem ter se libertado da idéia de “seidr negro”. Isso ainda criou a incerteza entre estudantes de seidr modernos, levando algumas comunidades a se contentar em fazer apenas seidr divinatório para evitar todo o problema.

Pesquisa acadêmica e experimental

O seidr tem sido objeto de pesquisa acadêmica por várias gerações, e muitos aspectos da arte ainda são discutidos, contestados ou completamente desconhecidos. Desde meados dos anos oitenta/noventa, diferentes grupos e pessoas, dos círculos xamânicos às comunidades ásatrú, se juntaram à pesquisa, perguntando: O que podemos aprender sobre o seidr, combinando o conhecimento com a prática experiencial do próprio método?

O que distingue o seidr em relação a outras magias?

Alguns pesquisadores e profissionais modernos vêem seidr como um termo genérico para toda a magia nórdica, bem como um método distinto. Da maneira como eu entendo as fontes escritas, lendo com olhos “xamânicos”, o seidr é um tipo de magia nórdica. Mas nem todos os tipos de magia nórdica são seidr. Nas sagas iniciais pelo menos, o seidr é claramente distinto de ambos os outros ramos da magia e da tradição xamânica noaide dos Sami.

Existem quatro ramos principais da magia descritos na tradição nórdica: galdr, magia rúnica, seidr e utiseta. Utiseta (sentar-se durante a noite em busca de sabedoria) compartilha muitos traços com as buscas de visão de outras culturas, e foi praticado por leigos, bem como profissionais magicamente treinados. Galdr (uma arte de canto mágico), magia rúnica e seidr são tradições mágicas qualificadas não encontradas em outras partes do mundo. São artes que demandam treinamento substancial, mesmo profissional, para aprender. Froeði (traduzido por habilidade [skill], sabedoria [wisdom]) é uma palavra usada tanto para referir-se à canção de seidr quanto sobre outras habilidades mágicas, indicando que leva um certo esforço e paciência para aprendê-las.

Um praticante fjǫlkunnigr experiente de idade pode combinar os diferentes tipos de magia em uma sessão se a tarefa exige. No “Lamento de Oddrun”, um galdr “mordaz” é combinado com runas cortadas nos pulsos para auxiliar um parto difícil. Na Vǫluspá, a poesia ambígua sugere que a vǫlva pode combinar seidr e utiseta para suscitar suas visões profundas.

EXPERIÊNCIAS DO NOVO SEIÐ

Desde a minha primeira introdução no seidr experimental e extático há 25 anos atrás, através da rede xamânica sueca chamada Yggdrasil, tenho praticado seidr com inúmeros grupos em muitos países. Durante os anos, diferentes aspectos do seidr lentamente revelaram-se, em uma troca contínua entre os estudos críticos de textos e exploração xamânica. Acho que é muito mais do que uma especialidade exótica e antiga.

Chamo o que fazemos de novo seidr, reconhecendo que, naturalmente, deve ser diferente do antigo. Meus pés estão plantados aqui no xamanismo moderno do Norte da Europa, e meu objetivo nunca foi reconstruir o passado ou fazer o seiðr da Era Viking. Em vez disso, minha paixão foi descobrir como ela funciona e então perguntar: O que a tradição seidr traz para as práticas mágicas e espirituais de hoje, e que habilidades xamânicas exige de nós?

Hoje existem várias abordagens diferentes para o novo seidr. Eu me encontrei trabalhando com seidr como um método distinto, definido como um trabalho xamânico usando cajado [staff], música [song] e assento [seat] mágico em combinação, para ser coerente com as fontes históricas e a tradição xamânica. Em outras palavras: há quatro S’s em um seidr: Staff [cajado], Song [canção], Seat [assento] e Spirits [espíritos]. Se algum desses quatro está faltando não é seidr como eu vejo, mas algum outro método que podemos chamar de “inspirado em seidr”, em vez de seidr propriamente dito. Vamos dar uma olhada em cada um dos elementos: música [song], cajado [staff] e assento [seat] para entender melhor como eles agem em conjunto com os espíritos [spirits].

A canção de seidr

Em seidr usamos cantos em vez de toque de tambor para entrarmos em contato com o outro mundo. Thorbjörg afirma que, sem cantar, os espíritos se afastam dela. E sem espíritos, ela não pode “ver” para fazer o seidr. “Doce foi o canto” ou “ninguém presente nunca tinha ouvido uma música mais equilibrada” são algumas das descrições das velhas canções de seidr. Em outras vezes eles são referidos como “fortes” ou “ásperos”. Tanto naquela época quanto agora a canção de seidr é conhecida por muitas vezes tornar-se extática.

Não foram transmitidas canções antigas de seiðr, então eu tive que me voltar para as tradições relacionadas de canto mágico e ritual dos países nórdicos, especialmente o galdr nórdico, o runolaulo finlandês, o joik sami, para aprender as velhas habilidades esquecidas de canto mágico. O canto mágico tradicional caracteriza-se por ser repetitivo e contínuo por muito tempo, facilitando assim o transe ou uma mudança de consciência, semelhante ao modo como batidas de tambor funcionam. Este é o velho significado literal da palavra encantamento [enchantment]. Hoje, isso é experimentado tanto pelo praticante de seidr como pelos que cantam no círculo, e que, talvez pela primeira vez em suas vidas, conhecem a experiência humana básica de deixar-se ir completamente no canto.

Em diferentes tipos de seidr, outras pessoas cantam para você, ou você pode cantar para si mesmo em sua jornada. No exemplo da Laxdoela Saga mencionado anteriormente, a família de Kotkel, como uma malha sem brechas unida, cantou seu próprio seidr. Tão importante, no entanto, o cantar é freqüentemente usado pelo seidr-worker para se comunicar com os participantes e para manifestar o resultado do trabalho do seidr. Quando Thorbjörg, por exemplo, canta “Esta doença terminará mais cedo do que qualquer um de vocês espera!”, Ela está fazendo mais do que relatar uma visão: ela está cantando isso na existência! As mensagens cantadas, ao contrário das palavras faladas, têm uma maneira de ir diretamente ao coração do ouvinte, sem ser primeiro filtradas pelo cérebro. É uma forma de transferir poder, fortalecendo o impacto mágico e tocando profundamente o ouvinte.

Tanto na tradição espiritual nórdica como na celta, esta é uma forte característica conhecida como poesia inspirada (“inspirada” no sentido literal), e é muitas vezes extática. Também é usada em todo o mundo em rituais xamânicos de muitas tradições, incluindo a Sibéria e a América do Sul. Facilita e fortalece nossa própria cura e outros trabalhos xamânicos modernos.

O Assento do Seidr

No passado, muitas vezes eu traduzi seiðhiall por “high seat” [assento alto] ao falar inglês, como fazem muitas traduções escritas das fontes nórdicas. Mas esta tradução imprecisa mistura dois termos, que historicamente e energeticamente são muito diferentes. Por exemplo, no caso de Thorbjörg, ela é levada para o hásæti na noite em que ela chega. No dia seguinte, fazendo o seidr, ela sobe para o seiðhiall. O assento alto de hásæti é um assento da honra social no salão, mantido frequentemente na família por gerações. É ele deste mundo, um assento VIP – cheio de ego. O assento de seidr, seiðhiall, é um assento mágico ou plataforma, construído para a ocasião, e não tem espaço para o ego.

O praticante de seidr – como todos os xamãs – é, enquanto está no trabalho (e no assento! [seat]), o servo do povo e ao mesmo tempo um servo dos espíritos, um mediador sentado entre os mundos. Pode ser muito sedutor se sentar no assento seidr se a distinção entre os dois assentos não é clara e bem compreendida. O perigo está em esquecer que a autoridade das palavras que saem de sua boca não lhe pertence, mas aos espíritos.

O cajado

O cajado [staff] (vǫlr, que deu nome à vǫlva) é – também literalmente falando – o centro do seiðr. Quando você se senta no assento mágico em um mar de vozes humanas e espirituais, ou senta-se nas visões da floresta twilit, é o cajado em suas mãos que segura a direção de sua jornada e mantém você centrado. Ao mesmo tempo, o cajado é a sua terra, como a Árvore da Vida, conectando terra e céu.

Na literatura antiga outra palavra usada para a cajado [staff] é gandr. Mas gandr também pode significar espírito aliado, ou mágica, ou todos os três ao mesmo tempo. Como em uma experiência xamânica onde a alma do cajado [staff] pode se transformar em um cavalo ou se mover como uma cobra. No trabalho de seidr, é o lado interno do espírito que faz um cajado [staff] poderoso, não como aparenta ser sua superfície exterior.

As formas e variações do ritual

O relato de Thorbjörg descreve uma receita ritual para um seidr comunitário. Provou ser uma ótima maneira de trabalhar para um grupo de pessoas com um objetivo comum, como encontrar uma visão orientadora para um projeto ou re-empoderar uma região. Para além dos resultados do trabalho, apenas fazer parte de uma tal comunidade de seidr pode ser muito empoderante tanto para a unidade do grupo quanto para os indivíduos no círculo.

No entanto, um grande grupo seidr está longe de ser sempre o método mais adequado ou eficaz. Tudo depende da tarefa. Muitas vezes uma versão mais simples – feito a portas fechadas ou ao ar-livre – pode ser uma escolha melhor para a sua missão. Se vocês são apenas algumas pessoas juntas, você pode ainda deixar uma pessoa viajar, carregada pela canção dos outros.

Há também uma prática relacionada para quando você trabalha sozinho, que eu chamo seidr solitário. O termo “seidr solitário” não é usado na literatura antiga, mas no poema mítico Vǫluspá é indicado que tal método ritual foi usado. Se você o faz na natureza, seu assento do seidr pôde ser uma rocha ou uma raiz de uma árvore. Com seu propósito ou intenção claro em seu coração, você simplesmente senta-se com seu cajado e canta para si mesmo em contato com o vento, a noite, com os animais e espíritos lá fora, e deixa suas músicas se harmonizar com o seu espírito para guiá-lo e curá-lo.

Trabalhando com energia e ergi

Às vezes o caráter de um seidr é na maior parte delicado e claro. Mas de vez em quando, em um forte e extático seidr você pode encontrar um poder bruto da natureza que vem da terra ou girando na canção, correndo através do cajado [staff] ou você mesmo. E às vezes esse poder tem um caráter claramente erótico ou sexual. Esta pode ser uma experiência espiritual profunda em si mesma. Mas o ponto é que este é o poder que foi dado você a partir do espírito-mundo para o propósito declarado de seu seidr, seja ele cura, transformação ou uma visão mais profunda na teia da vida. E a maneira de lidar com isso é através da rendição sem esquecer a sua missão. Para mim, este é o belo mistério crucial do seidr.

Esta qualidade do seidr é sugerida e nomeada ergi nos poemas míticos e nas sagas. Ergi é o aspecto mais esotérico e enigmático do seidr. Na pesquisa acadêmica é também o aspecto mais mal compreendido do seidr. Nos primeiros textos medievais diz-se que os homens não podiam realizar seiðr sem vergonha devido ao ergi inerente ao seiðr. Ergi na época das sagas, da era viking e da Idade Média, era interpretada como uma mistura de efeminação, destreza mágica e perversão sexual. Assim, a idéia do “homem de seidr efeminado” é fortemente dependente da definição estreita da idade viking de masculinidade e sexualidade aceitáveis. Ainda assim, o mito “seidr efeminado” ficou preso em quase todas as especulações acadêmicas e populares.

É digno de nota que toda a questão do ergi e da reputada falta de masculinidade teve mais impacto nos círculos modernos que estudaram as sagas e a pesquisa acadêmica, e adotaram sua visão de ergi antes de experimentá-la em primeira mão no seidr.

Minha compreensão pessoal é que ergi é uma maneira hábil de lidar com o poder do espírito através da rendição focada, recebendo o poder e expressando-o magicamente. A perda voluntária de controle, a união de êxtase e consciência, também é conhecida tanto pelo antigo noaide dos Sami quanto pelo xamã siberiano. Hoje é experimentado de novo pelas pessoas, que se aventuram no caminho do xamanismo. Devo enfatizar que um seidr, especialmente para adivinhação, pode facilmente ser eficaz sem êxtase profundo e ergi: Tudo depende da tarefa. O poder que precisa ser manuseado através de ergi só se revela de vez em quando, e não é nem algo a temer nem perseguir.

Magia e heathenry

Enquanto os reinos mágicos e religiosos estavam intimamente ligados na Escandinávia pré-cristã, as antigas fontes escritas distinguem entre magia e paganismo [heathenry]. Em outras palavras, você não tem que ser ásatrú para praticar seidr, galdr e utiseta. Seidr é uma tradição independente, muito mais antiga do que a Era Viking e as divindades que conhecemos da mitologia nórdica. Eu sinto que estamos em um terreno mais seguro e mais autêntico se vamos atrás da estrutura ou filtro de qualquer religião e nos conectamos com os espíritos e o poder da natureza como o fundamento espiritual do nosso seidr. Mais autêntico porque as grandes forças que encontramos em primeira mão na natureza são atemporais.

O SEIDR DE HOJE E AMANHÃ

Estamos agora em um ponto onde sabemos o que é preciso para fazer um bom seidr, e sabemos algo sobre as habilidades que ele exige de nós. Que possibilidades e desafios estão à nossa frente agora? Por que queremos fazer seidr hoje?

Muitas vezes eu tenho visto que as pessoas estão em uma tal reverência pelo seidr porque ele é uma antiga arte mágica do Norte da Europa, que eles querem usá-lo para tudo em sua prática xamânica. Quando começarmos a nos familiarizar com isso, veremos que é realmente apenas uma maneira de trabalhar em conjunto com espíritos e poderes da natureza. É outro método xamânico ou ferramenta ritual em nosso kit de ferramentas. Quando você o incorpora em sua prática você irá usá-lo somente quando é a ferramenta a mais apropriada para sua tarefa dada. A pergunta é sempre: Será que funciona? Isso o aproxima do mistério e do poder? Faz o trabalho? Com a canção [song], cajado [staff] e assento [seat] integrados em nosso repertório xamânico juntamente com tambor, chocalho, dança, podemos nos tornar mais livres para escolher a ferramenta ritual certa para a tarefa certa.

Formas de treinar seidr

Como faço para censeguir treinar seidr? Perguntam-me muitas vezes. Minha resposta é que todo treinamento xamânico é bom treinamento de seidr. Seu seidr não fica mais forte do que sua prática de trabalho xamânica geral: sua conexão com seus espíritos aliados, suas habilidades de viagem e sua capacidade de lidar com o poder.

Dito isto, aqui estão algumas sugestões de treinamento para sua inspiração: Encontre (ou consiga ser encontrado por) um cajado [staff]. Um cajado [staff] mágico é seu companheiro de viagem, seu guia espiritual. Familiarize-se com seu caado viajando com ele em ambos os mundos. É o seu trabalho em conjunto como uma equipe que importa, mais ou menos da maneira como você e o chocalho podem trabalhar juntos.

Além disso, consiga ficar confortável cantando suas experiências de viagem em voz alta enquanto eles estão acontecendo. Durante séculos, xamãs em todo o mundo têm estado simultaneamente falando ou cantando em voz alta seus encontros com espíritos e poderes. Alguns praticantes modernos já estão acostumados a falar sua jornada em voz alta, por exemplo, trabalhando com diferentes tipos de aconselhamento xamânico. Basta começar a cantar em vez de falar, até que se torne uma forma natural de expressão.

Em terceiro lugar, encontre – em viagens ou na natureza – suas próprias canções de seidr e aprenda-as bem de cor. Aprenda outras canções rituais de cor. Precisamos de mantenedores de canções tanto no novo seidr quanto na moderna comunidade xamânica em geral.

Estes exercícios nos preparam para realizar um grande ou pequeno ritual de seidr. Eles também são valiosas disciplinas xamânicas em seu próprio direito, e iram melhorar a nossa arte xamânica e habilidades.

Seidr, Natureza e Ânsia Espiritual

As pessoas modernas, especialmente os norte-americanos de ascendência europeia, muitas vezes me falam de uma ânsia de ancorar sua prática em uma terra honrando a tradição espiritual, que também faz parte de sua própria herança cultural “nativa”, para que eles não tenham que “emprestar” dos índios norte-americanos ou outra tradição espiritual indígena. Esta é uma razão importante para o apelo do seidr para as pessoas modernas. Para mim, o núcleo místico do seidr é inseparável da natureza selvagem. Portanto, uma parte fundamental do nosso novo treinamento e prática é “sentar-se” sozinho à noite com o nosso cajado, entre as colinas e árvores, cantando o poder da terra e do vento. Isto oferece uma maneira bonita e selvagem de enraizar literalmente nossa prática espiritual e mágica em nossa própria paisagem e em nosso próprio tempo. O que experimentamos é tanto antigo como novo, autêntico e atemporal. As pessoas costumam dizer que é como voltar para casa.

O caminho adiante

O seidr pode de fato renovar e inspirar nossa moderna prática xamânica de muitas maneiras. Os maiores desafios que vejo para o novo seidr é que respeitamos a tradição e, ao mesmo tempo, mantemos nosso foco nos aspectos atemporais. Como disse Gustav Mahler, “… a tradição é a manutenção do fogo, não a adoração das cinzas.” Para mim, manter o fogo significa manter o nosso seidr ritualmente simples, e livre do ritual “Viking” excessivo, liturgia e romantismo. Em outras palavras: Mantê-lo simples, mantê-lo xamânico, mantê-lo perto da natureza! Isso também significa que nós sustentamos que o seidr pertence a homens e mulheres, deixando a angústia-ergi da idade de Viking descansar com os Vikings.

É fácil diluir uma prática e eu sinto que devemos lembrar de distinguir entre seidr e o trabalho inspirado em seidr. Podemos fazer isso lembrando os quatro S’s em um seidr completo: Song [canção], Staff [cajado], Seat [assento] e Spirits [espíritos].

Finalmente, para honrar o seidr é importante que respeitemos que a arte e as canções são froeði, exigindo habilidade, e devemos tomar nosso tempo para aprendê-las bem. Vale a pena fazer o esforço para fazer o nosso melhor com cada seidr, sabendo que os passos que tomamos hoje criam a tradição do amanhã.

Este artigo foi escrito pela primeira vez para “A Journal of Contemporary Shamanism” Volume 6, Nr. 1, Primavera de 2013. Ver http://www.shamansociety.org



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2 thoughts on “O legado do Seiðr: história, experiências e o caminho à frente

  1. Que texto excelente! Como praticante do seidr, esse texto me deu uma visão ainda mais ampla e é algo que eu poderia usar bem pra explicar aos meus aprendizes o que é e quais são os principais pontos e objetivos desse ritual sagrado e importantíssimo. Continuem com esse excelente trabalho!

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