17-22 (Culture of the Teutons)

[Por Vilhelm Grönbech – Tradução de Sonne Heljarskinn]

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coisas o emocionam e o levam ao êxtase; ele sente e sente até que sua alma está pronta para estourar – e então derrama uma inundação lírica, lamentosa e jubilante, ponderando melacolicamente e exaltando sinceramente tudo que deleita o olho. Um êxtase religioso vem sobre ele, ele se entrega ao invisível, agarrando-se e se entregando imediatamente, vivendo o invisível como uma realidade com alegrias reais e reais tristezas; ele joga-se na completa experiência do misticismo, mas sem perder a realidade visível – pelo contrário, seu sentido interior se enche da beleza da natureza, do deleite na vida animal da terra e do ar.

A violência da vida encontra uma paixão que responde em si mesma; ele deve ir com ela, deve sentir seus pulsos batendo no mesmo ritmo apressado como o que ele sente fora e sobre ele. Ele nunca pode fazer suas imagens vivas o suficiente, ricas o suficiente em cores e tons de cor. A beleza o aflige e, em sua ânsia febril de não deixar nada se perder, carrega um quadro em outro; o terror e a grandeza da vida o excitam até que ele pinta seus gigantes com inúmeras cabeças e todos os atributos imagináveis de medo; seus heróis são de dimensões sobrenaturais, com cabelos de ouro ou prata, e poderes mais do que divinos.

Não é de admirar que o celta muitas vezes assusta e nos repele com seu exagero sem forma. Ele nos enche às vezes de aversão, mas apenas para nos atrair de novo. O exagero é uma consequência natural do sentimento apaixonado que deriva sua força e seu caráter da sensibilidade da alma a tudo sobre ela, até os mínimos movimentos na vida da natureza e do homem.

Tal alento da vida da alma é desconhecido entre os nórdicos, nem mesmo para ser encontrado como uma exceção.

Comparado com o celta, o nórdico é pesado, reservado, um filho da terra, contudo aparentemente apenas metade desperto. Ele não pode dizer o que sente, exceto por uma indicação vaga, de uma maneira longa e indireta. Ele está profundamente ligado ao país que o rodeia, seus prados e rios enchem-no com uma ternura latente; mas seu sentido de casa não emancipou a si mesmo em amor. O sentimento pela natureza soa em tons abafados através de seu discurso e através de seus mitos, mas ele não explode em canto pela beleza do mundo. De suas relações com as mulheres, ele não sente necessidade

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de falar, salvo quando há algo de natureza prática a ser declarado; só quando se torna trágico o assunto entra em sua poesia. Em outras palavras, seus sentimentos nunca são revelados até que tenham provocado um evento; e eles não nos dizem nada de si mesmos, salvo pelo peso e amargura que dão aos conflitos que surgem. A monotoneidade não o devolve a seus recursos internos, e nunca abre um fluxo de reflexões ou lirismo – ele simplesmente o aborrece. O celta conhece a vida com os braços abertos; pronto para cada impressão, ele é relutante a deixar qualquer coisa cair morta antes dele. O teutão não está desprovido de sentimento apaixonado, mas ele não pode, ele não vai ajudar a si mesmo tão generosamente a viver.

Ele tem apenas uma visão do homem; o homem afirmando-se, mantendo sua honra, como ele chama. Tudo o que se move dentro de um homem deve ser torcido até que se torne associado com a honra, antes que ele possa compreendê-lo, e toda a sua paixão é empurrada para trás e realizada, até que ele encontra o seu caminho para fora naquela direção. Sua amizade com homens e amor por mulheres nunca encontra expressão para o bem do sentimento próprio; eles só são sentidos conscientemente como um aumento da auto-estima do amante e, consequentemente, como um aumento de responsabilidade. Essa simplicidade de caráter mostra em sua poesia, que é no fundo nada mais que prados e contos de grandes vingadores, porque a vingança é o ato supremo que concentra sua vida interior e a força para fora na luz. Seus poemas de vingança são sempre intensamente humanos, porque a vingança não é uma repetição vazia de um mal feito, mas uma auto-afirmação espiritual, uma manifestação de força e valor; e assim a angústia de uma afronta ou o triunfo da vitória é capaz de abrir as profundezas seladas de sua mente e encher suas palavras com paixão e ternura. Mas a limitação que cria a beleza e a força da poesia teutônica é revelada no fato de que apenas expressam-se aqueles sentimentos e pensamentos que tornam o homem vingador e promovem a realização da vingança; tudo o mais é ofuscado. A mulher encontra um lugar na poesia apenas como uma valkyrja ou como incitando à luta; para o resto, ela está incluída no inventário ordinário da vida. A amizade, a coisa mais elevada na terra entre os teutões, só é mencionada quando o amigo une as mãos com o amigo na luta pela honra e restituição.

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Há abundância de paixão na poesia dos nórdicos, mas ela aparece apenas como um gêiser, para cima e para baixo, nunca estourando e fluindo em riachos líricos. Impressionante, mas cinza; poderosa, mas sóbria. Seus épicos são marcados por uma simplicidade confiável e restrição da imaginação mantendo-se bem dentro dos limites desenhados pela grande realidade de uma existência guerreira; seus heróis são de um tamanho geralmente comparável às figuras heróicas da vida cotidiana, e seus poderes são, porém, o menos possível em progresso dos padrões comuns. Na vida, não há nenhum pulso febril tão característico dos celtas, que vem de super-sensibilidade, da tendência de viver a cada momento ao mesmo ritmo do ambiente, ou incapacidade de resistir ao ritmo do ambiente. A resposta do nórdico a impressões de fora é tão longa que parece que seus movimentos foram ditados unicamente a partir de dentro. Um impulso do mundo sem o fazer nem cair morto em sua alma, mas sua força é presa, colocada em laços, em impacto com sua personalidade maciça.

E há apenas uma paixão que pode soltar essa força acumulada: sua paixão pela honra. Para o nórdico ser afetado por isto ou aquilo no que ele se encontra depende de algo que aconteceu, algo passado, e algo adiante, um evento que aconteceu a ele mesmo ou seus antepassados, e um evento que deva ser trazido para acontecer para o melhoramento de si mesmo e seus descendentes. Ele não vive no momento; ele usa o momento para calcular: como pode isso servir-lhe para alcançar seu fim? Ele não odeia uma coisa por si mesma, ou por sua própria conta; pois se ele pode adquirir uma chance de vingança por desistir de sua aversão, ele rasga seu ódio, e onde ele pode ganhar uma chance por inimizade, o ódio aumenta novamente em poder indisfarçado. Isso não significa que o nórdico está temporariamente fora de si mesmo quando ele está buscando compensação por seus erros.

Certamente um vingador é sempre um filho, marido, pai, membro de uma comunidade jurídica; não se trata de deixar de lado a sua humanidade, mas pelo contrário: essa humanidade grosseira dele se coloca na armadura da vingança e se compõe de acordo com ela.

Nesses mesmos momentos de auto-afirmação implacável, o teutão se eleva à grandeza moral – aqui reside para nós o teste da compre-

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-ensão. Há algo na atitude do homem do Norte em relação à vida que arrepia nossa familiaridade à primeira vista, e se o frio não é sentido muito agudamente hoje em dia, nossa complacência é em grande parte devido à literatura romântica do século XIX.

Por um amor, demasiado pronto e demasiado condescendente, os poetas e os historiadores alisaram as características fortes e desobedientes dos homens das sagas e descoloriram estas figuras amargas em reconhecidos heróis e amantes. Os antigos personagens foram imperceptivelmente modernizados com vista a torná-los mais aceitáveis. A dureza e a implacabilidade dos homens do Norte foram empurradas para a sombra de seu heroísmo e generosidade e tacitamente toleradas como limitações, enquanto o fato é que essas qualidades se baseiam na própria constituição de sua cultura. Se somos trazidos de repente para a vida cotidiana deles, estamos propensos a classificá-los como estreitos e até mesmo desumanos, e não reconhecemos imediatamente que o que chamamos pobreza e desumanidade não significa nada mais e nada menos do que força e compacidade de caráter. Os antigos são justos, piedosos, misericordiosos, de uma consistência moral por toda parte, mas sobre uma fundação que não poderia ser suficiente para suportar uma vida humana em nossos dias.

A humanidade do teutão não é a humanidade do europeu moderno – daí a nossa indiferença que nenhum avivamento romântico tem sido capaz de superar. No norte, o europeu paira com a gratificação e a inquietação de esconderijo de um convidado; em Hellas [N.d.T.: Hellas ou Hélade é o nome grego para a Grécia] ele se sente em casa. Os heróis de Homero são amigos e íntimos comparados com os vikings; esses heróis e heroínas que lutam e se vangloriam, sofrem e choram, são mais de nossa própria carne e sangue do que os homens e mulheres intencionais das sagas. Nós os chamamos de naturais e humanos, porque eles tomam a vida pouco a pouco, encontrando tempo para viver no momento, entregando-se ao prazer e dor e expressando seus sentimentos em palavras. Na Grécia, encontramos homens cujo patriotismo, egoísmo autobuscante e afeto tomam um rumo suficientemente próximo ao nosso para que ambos se juntem e fluam juntos. Mesmo seus deuses não estão tão longe do que nós, em nossos melhores momentos, e no nossos piores, atribuímos aos poderes superiores. Não há necessidade de qualquer adaptação de nossa parte; os deuses e os homens da Grécia antiga

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podem por si mesmos entrar em nós e serem transformados. Em Hellas logo aprendemos a reconhecer, sob as formas alheias, os objetivos de nosso próprio tempo; e assim, nas palavras de poetas e de filósofos gregos, nós capturamos constantemente as sugestões que soam como uma voz calma, pequena em épocas de crise.

A razão não está longe para ser buscada: nossa intimidade com Hellas é a familiaridade do parentesco. A corrente principal de nossos pensamentos e ideais flui do Sul; E por mais distante que nos separemos dos padrões clássicos em muitos aspectos, nossa história intelectual e religiosa, e não menos os desenvolvimentos econômico e social da Europa, mantiveram nosso rumo no canal do helenismo e da Roma helenística. Por esta razão, consideramos os problemas e as interpretações da Ganância como sendo eminentemente humanas e vitais.

Somos repelidos pelos teutões, porque seus pensamentos não ministrarão às nossas necessidades particulares; mas esse recuo instintivo, ao mesmo tempo, explica uma atração furtiva que não foi esgotada pelo reavivamento romântico dos séculos XVIII e XIX. A concentração dos teutões expõe uma estreiteza de outro tipo em nós mesmos; cada vez que somos confrontados com um povo de outro tipo, uma pedra no fundamento de nossa complacência é solta. Ficamos surpresos com a inquietação de que nossa civilização não esgota as possibilidades da vida; somos levados a suspeitar que nossos problemas derivam sua pungência do fato de que, às vezes, nós confundimos nossos próprios raciocínios sobre a realidade para a própria realidade. Tornamo-nos vagamente conscientes de que o mundo se estende além do nosso horizonte e, à medida que essa apreensão toma forma, cresce sobre nós a suspeita de que alguns dos problemas que nos confundem são problemas de nossa própria invenção; Nossos questionamentos muitas vezes nos levam à solidez estéril em vez de liberar-nos para o comprimento e a largura da eternidade, e a razão pode ser que estamos tentando fazer um todo de fragmentos e não, como pensávamos, tentando entender o que é um todo vivo nele mesmo. E finalmente, quando aprendemos a olhar o mundo de um novo ponto de vista, revelando perspectivas que foram ocultadas aos nossos olhos, talvez possamos descobrir que a Hélade também contém mais coisas, riquezas e mistérios do que se sonha em nossa filosofia; Afinal, talvez tenhamos sido

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não menos romântica em nossa compreensão da Grécia do que em nosso mal-entendido dos teutões e de outros povos primitivos.

Para apreciar a força e a beleza da cultura dos antigos teutões, devemos perceber que sua harmonia é fundamentalmente diferente de tudo o que possuímos ou ambicionamos, e consequentemente, que todos os nossos elogios e culpas imediatos são fúteis. Tudo considerado, temos poucas razões para nos considerarmos melhores juízes do que os espectadores clássicos. Em nossos momentos sentimentais, perdemos a admiração do heroísmo e da esplêndida paixão de nossos antepassados, mas em nossos momentos de análise histórica nos orgulhamos de denominá-los de bárbaros, e essa vacilação é em si suficiente para mostrar que em nossa apreciação não chegamos ao centro de onde os pensamentos e as ações dos teutões extraíram sua vida e força. Se quisermos entrar na mente de outros povos, devemos consentir em descartar nossas ideias preconcebidas sobre o que o mundo e o homem devem ser. Não é suficiente admitir um conjunto de ideias como possíveis ou mesmo plausíveis: devemos nos esforçar para chegar a um ponto de vista em que esses pensamentos estranhos se tornam naturais; devemos adiar nossa própria humanidade, na medida do possível, e colocar outra humanidade na vez. Precisamos, então, começar de maneira tranquila e modesta a partir do fundamento, como sem saber nada, se entendermos o que era que mantinha as almas desses homens unidas e as tornava personalidades.

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